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Terapia al aire libre

Terapia de Caminar y Hablar

Terapia de caminar y hablar: el poder curativo de la naturaleza.

En este espacio de hoy quisiera compartir con ustedes un artículo de la psicóloga Laura Portsmouth que trata sobre una forma diferente de hacer psicoterapia: fuera del consultorio y al aire libre. Al final del artículo está el enlace del artículo original.

¿Qué es la terapia de caminar y hablar?

Es exactamente como suena, caminar mientras se habla. La única diferencia es que la persona con la que se camina es un terapeuta/consejero. Los beneficios de estar al aire libre se han hecho aún más evidentes durante la pandemia. El aire fresco, estar en la naturaleza, hacer algo de ejercicio, todo ello nos ayudó a muchos de nosotros a sobrellevar mucho mejor las limitaciones que nos impusieron los distintos cierres.

Salir a pasear era uno de los pocos momentos destacados del día, si no el único, cuando todas las demás opciones ya no eran posibles. Además, reunirse con otras personas en el exterior era, y sigue siendo, la forma más segura de estar físicamente con otra persona fuera de nuestros hogares mientras las restricciones sigan vigentes.

Teniendo en cuenta todo esto, no es de extrañar que la terapia de caminar y hablar se haya vuelto cada vez más popular para muchas personas que buscan ayuda en esta época. Y lo que es más importante, esto ha hecho que la terapia sea accesible para aquellos que siempre se han dado cuenta de que su miedo al contacto visual constante les ha impedido buscar la ayuda que necesitan.

Terapia al aire libre

Trasladar mi consulta al exterior

Me siento extremadamente bendecida por vivir justo al lado de un hermoso lago y un bosque que he estado aprovechando al máximo desde que me mudé a Farnborough en 2015. Mis paseos diarios formaban parte de mi rutina diaria antes de la pandemia. Ya sea reuniéndome con un amigo o caminando sola, se volvió aún más importante para mí salir y disfrutar de la paz, la tranquilidad y la belleza de la madre naturaleza en todo su esplendor.

Era consciente de la diferencia que suponía para mi salud mental hacer de esto una prioridad cada día. Me sirvió de refugio en medio del pánico, el terror y la incertidumbre que nos invadió a todos en esos primeros meses de adaptación a este nuevo mundo inimaginable que se nos impuso de repente.

Aunque todo había cambiado a una nueva normalidad muy diferente, todo en mis paseos seguía siendo igual, los pájaros seguían cantando, los árboles seguían meciéndose con el viento, el lago seguía brillando bajo el sol o se cubría de niebla o bruma en una mañana fría. Esto me ayudaba a sentirme arraigada y conectada con una realidad en la que podía confiar y en la que siempre era constante, simple y sencilla.

La reducción de mi estrés debido a la disminución de mi nivel de cortisol y el aumento de mi hormona de la dopamina “feliz”, me permitió acceder a sentimientos de satisfacción, esperanza y posibilidad mucho más que permanecer inmóvil en casa todo el día. Entonces, un día del pasado mes de agosto, después de ver algo en Internet sobre la terapia de caminar y hablar, me di cuenta de que podía ofrecerla a mis clientes como alternativa al Zoom o al teléfono …. Sabía que el asesoramiento en línea no se adapta a todo el mundo, después de todo, he perdido más de la mitad de mis clientes cuando el bloqueo ocurrió por primera vez debido a esto. Tal vez estas personas podrían beneficiarse de todas las maneras que yo sabía que estaba haciendo de estar al aire libre.

Me di cuenta de que hay muchas personas que ahora trabajan desde casa, por lo que se mueven menos, y que tal vez verían esto como una oportunidad para combinar su salud física con su salud mental. Además, para muchos que se encuentran sin la privacidad en casa para acceder a la terapia en línea, esto podría ser una manera de ayudar a muchas personas a obtener la ayuda que necesitan.

Así que, entusiasmada, asistí a algunos talleres de terapia al aire libre, leí todo lo que pude encontrar sobre el tema, tramité mi seguro y lo comenté todo con mi supervisor. Finalmente, programé varias rutas para la hora que proporciono, redacté un nuevo contrato y una evaluación de riesgos, y me sentí tan preparada como para añadirlo a mi sitio web y a los directorios de asesoramiento.

¿Por qué sentarse sin moverse a veces no es útil?

Tengo el permiso de mi cliente para compartir con vosotros la diferencia que ha supuesto para él llevar su terapia al aire libre.

En ese momento había trabajado con otros clientes que habían encontrado las sesiones de Zoom beneficiosas y fáciles de conectar conmigo, construyendo confianza y sintiéndose lo suficientemente seguros para compartir sus sentimientos y obtener lo que necesitaban de nuestras sesiones. También había tenido la suerte de tener algunos clientes que caminaban, hombres y mujeres, que habían reconocido por sí mismos cómo caminar al aire libre les convenía mucho más que sentarse frente a su terapeuta.

Como terapeuta, mi objetivo es siempre encontrar la mejor manera de trabajar con mis clientes, siendo mi prioridad poner siempre sus necesidades, preferencias e intereses en primer lugar.
Mi cliente masculino me dijo que nunca había recibido asesoramiento y que le resultaba muy difícil contarle a alguien lo que había retenido durante muchos años. Pude ver el terror en sus ojos a través de la pantalla desde el principio, fui muy consciente de lo incómodo que estaba y lo intimidado que se sentía, sabiendo que se esperaba que dijera algo.

En ese momento, al sentirse inseguro, se desencadenó todo aquello de lo que intentaba escapar, el trauma que le perseguía desde la adolescencia. Su sistema nervioso autónomo se había activado y era incapaz de ayudarse a sí mismo o de evitarlo en ese momento de percepción de peligro, sumergiéndose en su respuesta de congelación/vergüenza de sentirse inmovilizado, en las zonas ámbar y roja de inseguridad.

Incapaz de pensar con claridad o racionalmente debido a que su córtex prefrontal se desconectó, sólo le quedaba su cerebro emocional e irracional que le decía que luchara o huyera. Sintiéndose impotente y abrumado en ese momento, su vergüenza/congelación tomó el control. Esta es la forma neurobiológica que tiene nuestro cuerpo de intentar protegernos de un daño mayor, pero no es el lugar donde la terapia puede tener lugar. Los clientes deben estar, en la medida de lo posible, en la seguridad de la zona verde.

Terapia al aire libre

¿Cuáles son los beneficios de caminar y hablar?

La naturaleza nos proporciona su propia zona verde, por supuesto, al estar rodeados principalmente de vegetación. Esto es tan simbólico para mí de cómo, en mi opinión, la terapia al aire libre tiene que ser considerada más como una posible opción, sobre todo para aquellos que no son partidarios de la línea o el teléfono. Esta podría ser una forma de acceder a la ayuda que muchos necesitan.

Cada vez son más las personas que se interesan por la terapia a pie y la terapia conversacional porque se sienten capaces de acceder a sus sentimientos mientras están al aire libre y caminando, en lugar de estar sentados frente a un terapeuta. Esto tiene que ser algo positivo, conseguir la ayuda que necesitan y que no habrían podido conseguir si la terapia al aire libre no se hubiera presentado como otra opción hace tantos años… la verdadera constatación de que…

La propia naturaleza es el mejor médico. – Hipócrates.

Hay muchas razones por las que los clientes se benefician de caminar y hablar, tanto fisiológicas como psicológicas y, por supuesto, de toda esa vitamina D. Creo que la razón más importante es simplemente que se sienten más capaces de permanecer en la seguridad de la zona verde con mucha más facilidad que cuando están sentados sin moverse durante la terapia en el consultorio. La combinación de la conversación, el movimiento y la naturaleza facilitan que el cliente tenga un entorno tan perfecto como sea posible para experimentar y beneficiarse de la terapia.

La diferencia de estar al aire libre

Teniendo esto en cuenta, le sugerí a este cliente masculino que la próxima vez intentáramos dar un paseo. Estuvo de acuerdo en intentarlo y, vaya, qué diferencia supuso en su experiencia, proceso, comprensión, conciencia, creencia y esperanza de que el cambio es posible. Ya no se sentía inseguro, atascado, inmovilizado, impotente, desesperado, avergonzado, sin valor e incapaz de hablar, sino que fue capaz de compartir conmigo todo lo que antes no había podido expresar a nadie.

Después de unos cuantos paseos juntos, se sintió seguro, empoderado, esperanzado, emocionado, digno, libre de vergüenza y encontró su voz. Esto le ha proporcionado un futuro que nunca creyó imaginable y del que nunca se sintió digno. Estar al aire libre le quitó el miedo y las inhibiciones, eliminó la presión de los ojos y la expectativa de hablar. Le dio el espacio, la libertad y la seguridad que necesitaba para sentirse capaz de decir su verdad.

Me ha contado que siente que ha llegado a este punto mucho más rápido y con mucha menos angustia y estrés que si hubiéramos seguido con el Zoom. De hecho, me ha confirmado que no cree que hubiera continuado en absoluto, por lo que tristemente se hubiera quedado atascado en su miedo a la terapia online/presencial, y por lo tanto también trágicamente atascado en su dolor y autodesprecio.

La posibilidad de cambio se hizo aún más real para él cuando caminamos juntos a través de una tormenta de nieve durante la primera media hora de una caminata y luego un sol glorioso durante el resto. ¿No es así la vida? Impredecible, desafiante y siempre cambiante. Aprender a capear las tormentas, encontrar la manera de hacer los cambios que necesitamos y hacer frente a todo lo que la vida nos depara es muy valioso y, a veces, todos necesitamos a alguien que nos ayude a hacerlo.

 

Traducción y adaptación para PsicólogosMyS.Com desde: Directorio de Asesoramiento.

Cómo lograr objetivos

Cómo lograr objetivos

Investigación muestra cómo podemos lograr objetivos más importantes.

Una nueva investigación revela que enmarcar las decisiones de forma que parezcan incoherentes con los objetivos propios puede llevar a una persona a fijarse metas más ambiciosas.
Para esforzarse, hay que enmarcar los objetivos de una manera “inconsistente con los objetivos”.
Apoyarse en los sentimientos negativos que puede producir un encuadre inconsistente con los objetivos puede alimentar la fijación de objetivos más ambiciosos.

¿Te sientes motivado para hacer algunos cambios, quizá gracias al clima más cálido y a la posibilidad de que tu parte del mundo empiece a abrirse?

Tal vez los meses de encierro le hayan inspirado para correr una media maratón cuando se reanuden las carreras, o tal vez haya empezado a practicar pilates virtual y quiera mejorar antes de ir a las clases presenciales.

Gracias a la investigación, estamos bastante familiarizados con el modo en que el establecimiento de estos objetivos repercute en tu comportamiento y rendimiento. Sin embargo, sabemos menos sobre lo que hace que la gente decida el nivel de sus objetivos, por ejemplo, decidir hacer ejercicio dos veces por semana o tres veces por semana.

Constantemente establecemos niveles de objetivos en nuestra vida cotidiana: hacer ejercicio dos veces por semana, ahorrar el 20% de nuestro sueldo o asistir al 80% de las clases de la universidad. Cuando nos fijamos objetivos concretos y medibles, es más probable que los alcancemos realmente que si nos limitamos a establecer objetivos de “haz lo que puedas”. En otras palabras, es más eficaz proponerse ahorrar el 20 por ciento de los ingresos, en lugar de decir algo como “ahorraré todo lo posible este mes”.

Esto ya está bien establecido: Hay un gran número de investigaciones que examinan los resultados de establecer objetivos. Sin embargo, sabemos menos sobre los determinantes de la fijación de objetivos. En un estudio reciente, yo (Sonja Prokopec, ESSEC), Mirjam Tuk (Rotterdam School of Management, Universidad Erasmus) y Bram Van den Bergh (Rotterdam School of Management, Universidad Erasmus) se analizó cómo se puede incitar a las personas a fijarse objetivos más ambiciosos.

Estudiaron dos formas diferentes de enmarcar los objetivos: Considerar cuántas actividades coherentes con los objetivos hay que realizar (decisiones coherentes con los objetivos) frente a considerar a cuántas actividades coherentes con los objetivos hay que renunciar (decisiones incoherentes con los objetivos). Por ejemplo, al planificar sus entrenamientos semanales, puede decir “voy a hacer ejercicio cuatro veces esta semana” (marco coherente con el objetivo) o “sólo descansaré tres días esta semana” (marco no coherente con el objetivo).

La forma de enmarcar un objetivo puede marcar la diferencia. ¿Por qué? Porque si toma una decisión que no es coherente con sus objetivos, esto puede desencadenar emociones negativas como la culpa y el arrepentimiento, lo que aumentará su motivación para mejorar y le animará a establecer niveles de objetivos más altos. Así, en lugar de hacer ejercicio sólo tres veces a la semana, como en el ejemplo de encuadramiento coherente con el objetivo anterior, puede que acabes haciendo ejercicio cuatro o cinco veces, porque saltarse el gimnasio cuatro veces a la semana puede no sentirse bien.

Objetivos de vida

Cómo funciona

A lo largo de siete estudios, en los que se combinaron escenarios reales y de laboratorio, se analizó cómo las personas fijan los niveles de los objetivos en diferentes situaciones, lo que les permitió poner a prueba diferentes aspectos de la teoría. Descubrimos que tomar decisiones inconsistentes con los objetivos hacía que la gente fuera más ambiciosa, y que esto se mantenía independientemente de la forma en que se presentara el nivel de los objetivos: como una casilla de respuesta abierta, una escala deslizante o un rango.

Las situaciones menos críticas para la consecución de objetivos (saltarse el gimnasio frente a saltarse las escaleras) resultaron ser menos propensas a provocar las emociones negativas mencionadas anteriormente, y en esas situaciones, las personas eran menos propensas a establecer niveles de objetivos más altos a pesar de la exposición a un marco inconsistente con el objetivo. Del mismo modo, si las personas recibían alguna afirmación positiva, también era menos probable que experimentaran emociones negativas y, por tanto, que establecieran objetivos más altos.

Por el contrario, cuando las personas tomaban decisiones coherentes con el objetivo, ni la relevancia de la situación para su objetivo ni el hecho de recibir una afirmación positiva influyeron en el nivel de objetivo que establecieron, lo que demuestra la relación entre la toma de decisiones incoherentes con el objetivo y la aparición de emociones negativas.

Para descartar otras explicaciones, el equipo de investigación también examinó otros posibles factores que impulsaban el aumento de los niveles de meta. Al “elegir” o “rechazar” una decisión (es decir, la decisión de comer alimentos saludables frente a la de saltarse los alimentos poco saludables en el caso de las acciones coherentes con los objetivos, o la de saltarse los alimentos saludables frente a la de comer alimentos poco saludables en el caso de las acciones incompatibles con los objetivos), el principal factor que influía en sus niveles de meta seguía siendo si la acción era o no coherente con sus objetivos, no si elegían o rechazaban hacerla.

También descubrieron que la cantidad de esfuerzo percibido no afectaba a los niveles de objetivo que establecían, incluso cuando se manipulaba la cantidad de esfuerzo para que fuera mayor o menor en un entorno de laboratorio: el efecto seguía reduciéndose a la influencia del encuadre.

Entonces, ¿cómo es que tomar una decisión inconsistente con el objetivo nos impulsa a esforzarnos más? Como se ha mencionado, ese tipo de decisión puede provocar sentimientos negativos sobre nosotros mismos, como sentirse culpable, arrepentido o decepcionado por nuestra decisión. El estudio encontró que estos sentimientos producían posteriormente una motivación de superación personal, que llevaba a las personas a fijarse niveles de objetivos más altos. En otras palabras, las personas trataban de resolver esos sentimientos negativos con su impulso de ser mejores y, por tanto, se fijaban niveles de objetivos más ambiciosos.

¿Qué significa esto?

En conjunto, esta serie de siete estudios permite comprender qué hace que las personas se fijen objetivos más ambiciosos. Enmarcar una decisión de nivel de objetivo de una manera que no es coherente con sus objetivos conduce a emociones negativas como el arrepentimiento y la decepción, produciendo un deseo de superación y llevándonos a redoblar nuestros esfuerzos y a establecer niveles de objetivo más altos con el objetivo de deshacernos de esos molestos sentimientos negativos.

Este conocimiento puede ayudar a las personas que desean alcanzar sus objetivos a comprender mejor los factores que influyen en la fijación de objetivos y en su consecución. También puede proporcionar una pauta sobre cómo enmarcar sus objetivos de una manera más ambiciosa, y cómo utilizar el mero pensamiento de “fracaso” (decisiones inconsistentes con el objetivo) como motivador.

Los servicios que pretenden ayudar a los consumidores a alcanzar sus objetivos (como los gimnasios o Weight Watchers), así como los profesionales de la salud pública que pretenden animar al público a seguir las pautas de salud, también pueden hacer uso de esta información. También podría ayudar a los directivos a saber cómo motivar a sus empleados. Si entendemos cómo se fijan los niveles de los objetivos, podemos empujar a la gente hacia sus metas de una manera más eficaz.

Elevar el nivel de exigencia

¿Cómo puedes utilizar esta información para establecer niveles de objetivos más altos y cumplirlos? Ten en cuenta lo siguiente:

  • Cuando te plantees tu objetivo, enmárcalo de manera que no sea un objetivo, es decir, “sólo me saltaré dos entrenamientos a la semana” en lugar de “llegaré a tres entrenamientos a la semana”.
  • Apóyate en los sentimientos negativos causados por el hecho de enmarcar tu objetivo de una manera inconsistente, y utilízalos para alimentar una fijación de objetivos más ambiciosa y, posteriormente, el logro de tu objetivo.

Si estás ayudando a otra persona a alcanzar sus objetivos (un proveedor de servicios, por ejemplo, o un directivo), reconoce el poder de una simple intervención. Enmarcar una acción como “inconsistente con el objetivo” (elegir cuántos entrenamientos saltarse) puede ayudar a empujar a la gente a establecer objetivos más altos.
Para más información sobre la investigación, consulta ESSEC Knowledge.

 

Referencias

Tuk, M. A., Prokopec, S., & Van den Bergh, B. (2021). Do versus don’t: The impact of framing on goal-level setting. Journal of Consumer Research, 47(6), 1003-1024.

 

Traducción y adaptación para Psicólogos MyS desde: Psicología Hoy.

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