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Adaptación al estrés

Cómo nos Adaptamos al Estrés

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Podemos ser más adaptables al estrés de lo que pensamos.

Nuestro sistema inmunológico psicológico tiene la capacidad de “rebotar” o adaptarse al estrés..
Mientras que los eventos estresantes nos sacan de nuestro juego, nuestro sistema inmunológico psicológico tiene el poder de rebotar mucho más rápido de lo que se pensaba. Ese es el hallazgo de un estudio reciente que comenzó a rastrear a un grupo de empleados a mediados de marzo, justo cuando los pedidos de comida para llevar a casa comenzaron a tener efecto en los EE.UU. después de que el Covid-19 fuera declarado una pandemia global.

“Cuando ocurre un gran factor estresante, nos saca de nuestro patrón. Sentimos que no tenemos control y que no somos como nosotros mismos”, dijo el coautor del estudio Trevor Foulk, profesor de la Facultad de negocios Robert H. Smith de la Universidad de Maryland, en un comunicado de prensa. “Siempre hemos tendido a pensar que sólo recuperaremos nuestra sensación de normalidad cuando el factor estresante desaparezca”.

En cambio, Foulk dice que la investigación de su equipo encontró que la “recuperación psicológica” de los eventos intensamente estresantes puede comenzar mientras aún estamos luchando con la experiencia.

El estudio hizo un seguimiento de 122 empleados, encuestándolos varias veces al día durante dos semanas sobre cómo la pandemia influyó en sus vidas. La investigación comenzó el 16 de marzo de 2020, sólo dos días después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara que el Covid-19 había alcanzado el estado de pandemia mundial.

El estudio se centró en la rapidez con que las personas encuentran el camino de vuelta a una forma de “normalidad”, concretamente centrándose en dos características de la normalidad: “impotencia y autenticidad”.

En consonancia con lo que la mayoría de nosotros ha experimentado, los participantes en la investigación informaron de altos niveles de impotencia e inautenticidad durante los primeros días del estudio. La pandemia les quitó un sentido de control de sus vidas, impidiéndoles participar en las actividades y rutinas que informan la autopercepción.

Sin embargo, en sólo dos semanas, los participantes comenzaron a encontrar el camino de regreso a la sensación de normalidad.

“La gente se sentía menos impotente y más auténtica, incluso cuando sus niveles subjetivos de estrés estaban aumentando”, dijo Foulk. “El ritmo al que la gente se sintió normal de nuevo es notable, y pone de relieve lo resistentes que podemos ser ante desafíos sin precedentes”.

Irónicamente, los participantes más adaptables en este estudio fueron también los más “neuróticos” según la definición psicológica estándar. Aquellos que experimentaron los niveles más altos de “ansiedad, depresión y autoconciencia” al principio tendieron a recuperarse a un ritmo más rápido. Si bien este estudio se queda corto en cuanto a la explicación del porqué, investigaciones anteriores han sugerido que un “neuroticismo saludable” puede resultar en una mayor vigilancia y proactividad frente a eventos estresantes.

En general, la mayoría de los participantes comenzaron a sentirse normales mucho más rápido de lo esperado, informaron los investigadores.

Debido a que este estudio se basó en autoinformes, es limitado en términos de cuánto puede decirnos acerca de cómo y por qué las personas se adaptan a diferentes ritmos, y tampoco puede decirnos cómo continuaron los participantes después del período de dos semanas. Pero el momento óptimo del estudio proporciona visiones del proceso de adaptación a eventos sin precedentes.

“Contrariamente a muchas de las pesadillas que estamos escuchando, nuestro trabajo ofrece un pequeño rayo de esperanza, de que nuestro sistema inmunológico psicológico comience a funcionar mucho más rápido de lo que pensamos, y que podamos empezar a sentirnos ‘normales’ incluso mientras todo esto está sucediendo”, añadió Foulk.

La investigación se publicó en el Journal of Applied Psychology como parte de un paquete de estudios centrados en el trabajo y el empleo durante la pandemia de Covid-19.

Traducción y adaptación a PsicologosMyS desde: Psicología Hoy.

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