Terapia Psicológica

Artículos de Psicología

Conectar emociones con sensaciones corporales

Conectar emociones con sensaciones corporales

Utilizar el cuerpo para cambiar viejos hábitos y patrones estancados

La idea de que la mente y el cuerpo están inextricablemente entrelazados está ampliamente aceptada en nuestro campo, pero muchos terapeutas se centran tanto en comprender los pensamientos y sentimientos de los consultantes que se olvidan de la información fundamental que se puede obtener prestando más atención al cuerpo de los consultantes.

El proceso somático de tres pasos que se presenta a continuación puede utilizarse con casi cualquier enfoque terapéutico y ayuda a acceder directamente a la información importante que vive dentro de la experiencia física inmediata de los consultantes.

Paso 1: Conectar las emociones con una sensación corporal.

El primer paso para hacer que la terapia sea más corporal es cambiar la atención de un análisis verbal descendente a un enfoque ascendente en la experiencia física. Si los consultantes ya han hablado de una emoción o de un estado mental difícil con el que están luchando, puedes decirles: «Tómate un momento y siente en tu cuerpo dónde vive ese sentimiento y cómo se siente en este momento».

Para sintonizar con tu cuerpo más estrechamente, puede resultarte útil cerrar los ojos. Tómate el tiempo que necesites. Incluso puedes preguntar en tu cuerpo: «¿Dónde vive mi miedo (o cualquier emoción que presente tu consultante) y cómo se siente dentro de mí?». Ni siquiera necesitas encontrar palabras para describir lo que sientes: simplemente siente lo que sientes. Siente tu cuerpo, empezando por la cabeza y bajando por el torso, incluyendo los músculos e incluso el corazón, los pulmones y las tripas. Cuando estés preparado, comparte conmigo lo que has descubierto, cualquier sensación que sientas».

Los estados emocionales intensos suelen sentirse más profundamente en el cuerpo, sobre todo en los órganos del cuerpo. Frases como «Mi reacción visceral es decirle que se pierda» o «Se me rompió el corazón cuando me enteré de la noticia» o «No pude soportar esas mentiras que me decía» apuntan a la ubicación de nuestras emociones en lo más profundo del cuerpo.

Es posible que escuches a los consultantes decir cosas como: «Siento esta sensación de torsión en las tripas», o «Siento que mi corazón es una gran roca pesada», o «Siento que la zona de mis tripas está vacía, como si hubiera un gran agujero allí». Las personas tienen una forma ascendente de procesar la información emocional, que se origina en gran medida en nuestro cuerpo visceral (las tripas, el corazón y los pulmones) y se filtra hacia el tronco del encéfalo, el cerebro límbico y, finalmente, el cerebro cortical, donde encontramos palabras para lo que sentimos.

Pero antes de que nuestro hemisferio izquierdo pueda encontrar con precisión las palabras para describir o nombrar lo que sentimos, en realidad necesitamos un momento para estar en el hemisferio derecho y sentir lo que sentimos.

Conectar emociones con sensaciones corporales

Los consultantes pueden sentir un tipo de dolor que, en realidad, es un dolor antiguo, un dolor que nunca se ha reconocido antes, de modo que, aunque intentes ofrecer apoyo a tus consultantes, puede que sientas que son incapaces de aceptar tu apoyo. Esto se debe a que este viejo dolor nunca ha conocido el verdadero apoyo, la protección y la seguridad. Ahora estás trabajando con el yo más joven del consultantes.

Si percibes que éste es el territorio al que has llegado, puedes decir algo tan sencillo como «Entiendo que éste puede ser un viejo dolor que no ha conocido el apoyo antes, por lo que puede no confiar en que pueda haber compasión para este dolor. No pasa nada. Sigo aquí ofreciendo una conexión, ofreciendo apoyo a lo que tu cuerpo está sintiendo y diciendo».

Paso 2: Honrar y apoyar la emoción centrada en el cuerpo.

En este punto es importante que el terapeuta ayude a los consultantes a reconocer la verdad del cuerpo. Todos conocemos la importancia de decir «te escucho» cuando nuestros consultantes comparten algo difícil o doloroso. La misma calidad de escucha empática debe producirse cuando el consultantes comparte la experiencia directa de sentir la emoción en el cuerpo. Puedes decir: «Oigo que tu tripa está retorcida», o «Oigo que tu corazón es como una gran roca pesada», o «Oigo que tu tripa está vacía y hay un gran agujero ahí». Nuestras palabras -y, lo que es más importante, la compasión y el respeto que subyacen a estas palabras- son fundamentales para apoyar a los consultantes en este segundo paso.

Para dar apoyo a las emociones centradas en el cuerpo, puede hacer que los consultantes evoquen una figura compasiva diciendo: «Mientras sigues sintiendo pesadez en el pecho, ¿puedes imaginar que alguien está contigo mientras sientes lo que sientes? Este alguien puede ser una persona, viva o muerta, que tendría comprensión y compasión por ti aquí, tal como estás. Incluso podría ser un personaje de una película o una novela que te haya tocado con compasión. Podría ser una mascota o un lugar en la naturaleza donde te hayas sentido seguro y nutrido».

Paso 3: Escuchar qué dolor o herida se mantiene en el cuerpo.

En este punto, la armadura o el resguardo que se produce alrededor de la emoción dolorosa habrá comenzado a derretirse, por lo que el cuerpo está listo para decir su verdad, para revelar el dolor o la herida que necesita apoyo y curación. Para invitar al cuerpo a hablar, hay que hacer dos preguntas clave

1. ¿Cuál es el mensaje contenido en la sensación sentida de la emoción encarnada?

2. ¿Qué más necesita el cuerpo emocional?

Cuando preguntamos al corazón pesado de un consultantes cuál es su mensaje, por qué está aquí, podemos obtener una respuesta como: «El mensaje es que estoy profundamente triste, y estoy aquí porque me siento traicionado». O cuando preguntamos al retorcido intestino de un cliente cuál es su mensaje, puede decir: «Estoy muy asustada, y estoy aquí porque mi marido estalla de ira a veces». Estos pueden ser mensajes que el consultantes ya te ha reportado, pero la diferencia clave con este enfoque es que has ayudado a que la emoción se sienta dentro del cuerpo, en el aquí y ahora, contigo como terapeuta que está presente mientras el cliente toca el dolor.

En este punto, una vez que el cuerpo ha dicho su verdad, puede haber una sensación de finalización del proceso. Tus consultantes se sentirán profundamente escuchados y reconectados consigo mismos. Sin embargo, puedes seguir con un paso más si lo deseas. Este paso ayuda a regular la angustia restante que pueda estar presente a medida que tus clientes descubren lo que su cuerpo emocional necesita y luego visualizan esta necesidad realmente satisfecha. Este paso implica decir algo como «Ahora que has escuchado el mensaje de tu cuerpo, pregúntale qué necesita. Tal vez sea seguridad, amor, comprensión. Compruébalo y verás».

A menudo surgen mensajes como «necesito protección» o «necesito que me abracen» o «necesito amor», y en ese momento debes ayudar a tus consultantes a visualizar que esa necesidad se satisface ahora mismo. Puedes decir algo como «Imagina que esa necesidad se satisface ahora mismo. Traiga a la mente una persona, viva o fallecida, real o imaginaria. Sea quien sea o lo que sea, lo importante es que recibas una respuesta que sientas que responde a tu necesidad. Tal vez te abracen o te digan algo como «me importas».

Tal vez sea tu golden retriever el que se acurruque contigo y simplemente te quiera. Habiendo escuchado el mensaje de tu cuerpo hace un momento y habiendo sentido la sensación corporal de esta emoción, nota cómo se siente ahora al tener tu necesidad satisfecha. Observa si tu experiencia corporal cambia, se transforma».

Aquí suele surgir una profunda sensación de alivio, satisfacción o bienestar, ya que tus consultantes han adquirido una nueva sabiduría sobre lo que necesitan en la vida. Ahora están empoderados con el conocimiento de lo que necesitan, así como con la sensación corporal de lo bien que se siente al recibirlo. De este modo, puedes proporcionar a los consultantes una nueva forma de romper con viejos hábitos y patrones atascados, así como un nuevo medio de comunicación con la sabiduría de sus cuerpos.

En última instancia, a través de este proceso, la sensación sentida de la emoción puede ser reconocida y apoyada para que se exprese de una manera ascendente y que las mentes cognitivas de los consultantes puedan escuchar.

 

Traducción y adaptación para PsicologosMyS.Com desde: PsichotherapyNetworker.

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