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Estudio científico sobre la evolución del cerebro

La evolución temprana de la corteza del cerebro se revela en un nuevo estudio científico.

Un nuevo estudio científico sobre la evolución del cerebro, mediante el estudio de la lamprea ha permitido a los investigadores del Instituto Karolinska de Suecia retrasar el nacimiento de la corteza cerebral en el tiempo. Según el estudio, el origen de la corteza cerebral se remonta a más de 500 millones de años. Es decir, 300 millones de años antes de lo que se pensaba. Esto brinda nuevos conocimientos sobre la historia evolutiva del cerebro. Este estudio científico ha sido publicado en la revista científica Nature Ecology & Evolution.

Lamprea estudio de evolución del cerebro humano
La lamprea

El cerebro humano es una de las estructuras de mayor complejidad que la evolución ha creado. Se ha creído por mucho tiempo que la mayor parte de la evolución del cerebro anterior tuvo lugar principalmente en los mamíferos. También se pensó que los cerebros de los grupos de animales pre-mamíferos más simples, como los peces y los anfibios, carecen de una corteza funcional.

La corteza, que es la capa exterior del cerebro, es la que controla las funciones cerebrales más complejas como la visión y el movimiento. También controla las funciones cognitivas o habilidades superiores como memoria, el lenguaje y las emociones.

«Hemos pasado mucho tiempo estudiando la evolución del cerebro utilizando la lamprea, que es uno de los grupos más antiguos de vertebrados existentes», ha dicho Sten Grillner, último autor del estudio y profesor de neurofisiología en el Departamento de Neurociencia del Karolinska Institutet. «Aquí hemos hecho estudios detallados del cerebro de la lamprea, combinando análisis neurofisiológicos con técnicas histoquímicas.»

En el estudio, los investigadores muestran que incluso la lamprea, que existió cientos de millones de años antes que los mamíferos, posee un detallado anteproyecto para el desarrollo de la corteza, los ganglios basales y el sistema de dopamina. Todos los ingredientes vitales de la función cerebral integradora.

Los investigadores también hallaron que la corteza de la lamprea dispone de un área visual en la que se representan diferentes partes de su campo visual. Además se han descubierto áreas motoras y sensoriales.

«Se demuestra con el estudio que el origen o nacimiento de la corteza cerebral tiene que ser retrasado 300 millones de años», dice el profesor Grillner. «Esto, también, quiere decir que el plan del cerebro humano fue definido ya hace más de 500 millones de años. Esto significa que fue antes de que la lamprea se separara de la línea evolutiva de los mamíferos y los humanos».

Este estudio sobre la evolución del cerebro está demostrando que todos los componentes fundamentales del cerebro humano también se hallan en el cerebro de la lamprea. Pero con muchas menos células nerviosas en cada parte.

«Que las partes vitales del cerebro de la lamprea se conserven y se organicen de la misma manera que en el cerebro humano fue algo inesperado», continúa. «Estos hallazgos son cruciales para entender cómo evolucionó el cerebro y cómo ha sido diseñado a través de la evolución.»

El estudio sobre la evolución de la corteza cerebral ha sido financiado mediante subvenciones del Consejo de Investigación Sueco. El Séptimo Programa Marco de Investigación y Desarrollo Tecnológico de la UE, la Fundación Parkinson y el Instituto Karolinska.

Es bueno recordar que para un análisis psicológico se deben tener en cuenta los aspectos biológicos, socioculturales, históricos y afectivos o emocionales.

Artículo original: Sciencedaily y adaptación a Psicologos MyS.

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