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Uso de Probióticos para la Depresión

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¿Ayudan los probióticos a la depresión?

Un estudio reciente revisa la microbiota intestinal en individuos deprimidosMicrobiota intestinal y probióticos

Según un artículo de revisión de Sanada y sus colegas, publicado en el número de abril de 2020 de la revista Journal of Affective Disorders, las personas con depresión parecen haber reducido el número de varias poblaciones de microbiota intestinal. Los investigadores también encontraron que las intervenciones que utilizan probióticos parecen mejorar los síntomas de la depresión.

Antes de analizar estos hallazgos, permítanme responder dos preguntas básicas: ¿Qué son los probióticos? ¿Y qué es la microbiota intestinal?

Los probióticos son “microorganismos que confieren beneficios de salud a los huéspedes cuando se administran en cantidades adecuadas” (p. S49).2 Se ha hablado mucho de los beneficios de salud de los probióticos para la depresión. Por ejemplo, algunos expertos en salud han fomentado el consumo de productos que contienen probióticos (por ejemplo, yogur, kéfir, chucrut, kimchi).

¿Cómo se supone que los probióticos logran sus acciones beneficiosas? Mediante la modulación de la microbiota intestinal.

La microbiota intestinal se refiere a los microorganismos (por ejemplo, las bacterias) que residen en el intestino. La microbiota intestinal está implicada en muchos procesos, incluyendo los que involucran la respuesta inmune y el cerebro. Estos procesos y vías de comunicación (denominados eje microbiota-tripa-cerebro) tienen importantes efectos en la forma en que el cuerpo responde al estrés. Por ejemplo, la capacidad de recuperación (adaptación satisfactoria al estrés) puede requerir una microbiota intestinal sana3 .

Las investigaciones han demostrado que la composición de los microorganismos en los intestinos de las personas con determinados problemas de salud mental, como la depresión, es diferente de la de los intestinos de las personas sanas. ¿Diferente en qué sentido? ¿Y podrían los probióticos ayudar a restablecer un equilibrio saludable en la microbiota intestinal? Para responder a estas preguntas, nos dirigimos al artículo de revisión de Sanada y sus colegas.

La microbiota intestinal en personas deprimidas y el uso de probióticos para la depresión

Mediante una búsqueda bibliográfica y otras fuentes, los autores identificaron 181 estudios y artículos sobre la composición de la microbiota intestinal en pacientes con depresión. Tras la revisión, 22 de estos artículos fueron elegidos para su evaluación posterior. La lista final de estudios incluidos en la revisión sistemática y el metaanálisis consistió en 16 ensayos clínicos: Diez (701 personas) fueron de observación y seis (302 personas) de intervención.1

El análisis de los datos mostró una serie de diferencias en la microbiota intestinal entre los pacientes con depresión y los participantes sanos. Específicamente, en los pacientes con depresión, algunos microbios, como la familia Prevotellaceae, eran menos comunes. Lo mismo ocurría con el género Coprococcus y el género Faecalibacterium.

Pero, ¿cómo es que tales diferencias en las poblaciones de microorganismos en el intestino aumentan la probabilidad de la depresión? Los mecanismos exactos no están claros. En el caso de la familia Prevotellaceae, por ejemplo, los mecanismos pueden involucrar ácidos grasos de cadena corta (producidos por varios géneros de la familia Prevotellaceae), que podrían proteger contra la depresión.

El estudio también revisó los beneficios potenciales de los probióticos para la depresión. Las intervenciones revisadas tuvieron un gran efecto en los síntomas de la depresión. Así que los probióticos parecen tener un efecto positivo en los síntomas de la depresión. Sin embargo, hubo limitaciones metodológicas que reducen la fuerza de este hallazgo (por ejemplo, alto riesgo de sesgo, y un pequeño número de ensayos y tamaños de muestra).

Reflexiones finales

Hipócrates dijo: “Toda enfermedad comienza en el intestino”. Tal vez haya algo de verdad en esta afirmación, particularmente cuando se aplica a la depresión mayor.

Aunque no hay consenso en cuanto a la composición ideal de la microbiota intestinal, la investigación revisada hoy sugiere que las poblaciones de microorganismos en las tripas de las personas deprimidas son significativamente diferentes de las de las personas no deprimidas. Esto es importante porque el estrés puede causar un desequilibrio microbiano intestinal, y este desequilibrio aumenta potencialmente la vulnerabilidad a la depresión.

Los autores también llegaron a la conclusión de que los probióticos parecen ayudar a reducir los síntomas de la depresión. Pero esto no significa que estos microorganismos sean un sustituto de los medicamentos antidepresivos o de la psicoterapia.

Tal vez llegue el día en que los probióticos se recomienden con más insistencia, y en que se prescriba una cepa específica y una dosis de bacterias para el tratamiento de la depresión. Pero por ahora, como señala Athos Bousvaros de la Facultad de Medicina de Harvard (sin comentar este artículo), los probióticos probablemente pertenecen a la categoría de “no duele, y podría ayudar”.

 

Artículo traducido y adaptado a Psicologos MyS: Psicología Hoy.

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