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Artículos de Psicología y Relacionados

Mejoran las mascotas la salud mental durante el aislamiento social

¿Mejoran las mascotas la salud mental durante el aislamiento social?

El sorprendente impacto de las mascotas en la salud mental durante el aislamiento social.

En respuesta al aislamiento social asociado con COVID-19, mucha gente está tomando el consejo de aquellos como la bloguera de Psychology Today Catherine Sanderson, quien describió “5 grandes razones para adoptar un perro durante la pandemia“. Los refugios de animales en todo Estados Unidos han experimentado una carrera de adopciones de perros y gatos. En abril, por ejemplo, el refugio de Cuidado y Control de Animales de Chicago se quedó sin animales adoptables por primera vez.

Pero, ¿hay pruebas sólidas de que conseguir una mascota realmente curará la depresión de COVID? Hace meses, los investigadores que estudian las interacciones entre humanos y animales comenzaron a publicar cuestionarios en línea para responder a esta pregunta.

En junio, un grupo de investigadores reportó que el 70% de los 4.000 dueños de perros que encuestaron estuvieron de acuerdo en que sus mascotas les ayudaron a sobrellevar la soledad y la depresión causadas por la pandemia. Los participantes también informaron de un aumento de las emociones positivas, como dar un propósito y un significado a la vida.

Un nuevo estudio del Reino Unido arroja luz sobre el impacto de las mascotas en la salud mental de sus dueños durante los encierros, y algunos de los resultados son inesperados.

¿Están los dueños de mascotas en mejor situación en la era del COVID?

Los investigadores fueron dirigidos por la Dra. Elana Ratschen de la Universidad de York. El equipo encuestó a casi 6.000 adultos en el Reino Unido, el 90% de los cuales tenían mascotas. El estudio comenzó el 16 de abril de 2020, un mes después de que el gobierno instituyera un estricto distanciamiento y aislamiento social, y terminó el 31 de mayo, cuando el cierre fue oficialmente liberado.

Además de las preguntas demográficas, la encuesta incluyó escalas estandarizadas para medir la soledad, la salud mental general, y la fuerza de los lazos entre los dueños de las mascotas y sus animales de compañía. En las escalas de salud mental, se pidió a los sujetos que indicaran su autopercepción tanto “antes del encierro” como cuando estaban tomando la escala, lo cual era por lo menos un mes después del encierro estricto.

Mejoran las mascotas la salud mental durante el aislamiento social

Aquí están las preguntas que abordaron y sus respuestas.

Pregunta: ¿Cuáles fueron los roles percibidos de las mascotas durante el encierro y qué preocupaciones tenían en relación con la propiedad de las mascotas?

Respuesta: La gran mayoría de los dueños de mascotas consideraban a sus mascotas como importantes fuentes de apoyo emocional. Por ejemplo, el 87% dijo que sus mascotas les ayudaron a sobrellevar la situación de los Covid. El 95% estuvo de acuerdo con la afirmación “No puedo imaginarme estar sin mi animal en este momento”.

Sin embargo, hubo preocupaciones que vinieron con la posesión de mascotas durante el encierro. Entre ellas se incluían problemas de acceso a la atención veterinaria, no saber quién cuidaría de su mascota si el dueño se enfermaba, no poder satisfacer las necesidades de ejercicio de sus mascotas y problemas para obtener alimentos para ellas. Sin embargo, sólo el 5% estuvo de acuerdo en que “Sería más fácil para mí no tener un animal en este momento”.

Pregunta: ¿La fuerza del vínculo humano-animal difiere según la especie de sus mascotas?

Respuesta: Los investigadores inicialmente encontraron diferencias de especie en cuanto a cuán apegadas estaban las personas a sus mascotas. Los dueños de perros y caballos, por ejemplo, tenían un mayor grado de apego que las personas que vivían con pájaros, peces, pequeños mamíferos y reptiles. Pero, sorprendentemente, estas diferencias desaparecieron una vez que los papeles que los animales jugaban en las vidas de los participantes fueron tomados en cuenta estadísticamente.

Pregunta: ¿Cómo se asocian la salud mental y el bienestar con la fuerza del vínculo humano-animal en los dueños de mascotas?

Respuesta: Varios estudios han descubierto que el apego a las mascotas está asociado con MÁS problemas de salud mental. La Dra. Ratschen y su equipo también encontraron que este era el caso. En su estudio, las puntuaciones de salud mental previas al cierre de los dueños de mascotas muy apegados fueron significativamente más bajas que las puntuaciones de los dueños que estaban menos apegados a sus mascotas.

Pregunta: ¿Poseer una mascota amortigua el impacto de los encierros en la soledad y la salud mental?

Respuesta: Este es el tema más importante abordado por los investigadores. Como era de esperar, las puntuaciones mentales de los dueños y no dueños de mascotas bajaron durante el encierro y las puntuaciones de soledad de ambos grupos subieron. La buena noticia es que cuando se tuvieron en cuenta factores como el sexo, la edad y la convivencia con otra persona, las puntuaciones de los propietarios de mascotas no bajaron tanto como las de los no propietarios.

La mala noticia es que los puntajes promedio de soledad y salud mental de los dueños de mascotas antes y durante el encierro no fueron muy diferentes. De hecho, los investigadores son admirablemente honestos al describir este resultado. Escriben: “La diferencia en los cambios entre los dueños y no dueños de animales fue muy pequeña…. muy probablemente no de importancia clínica”.

Sorprendentemente, la fuerza del vínculo entre los propietarios y sus mascotas no pareció tener ningún efecto en el grado en que los animales de compañía mejoraron el impacto del aislamiento relacionado con la pandemia en la salud mental.

Mejoran las mascotas la salud mental durante el aislamiento social

El resultado final, y una advertencia

Me animaron los resultados de este estudio. Como he escrito en posts anteriores, al contrario de lo que afirman los departamentos de marketing de la industria de productos para mascotas, la mayoría de los estudios han encontrado que no hay diferencias en la soledad o la salud mental de los dueños y no dueños de mascotas.

(Ver ¿Puede las mascotas realmente aliviar la soledad? y La verdad sobre las mascotas y la depresión.) Sin embargo, las cosas pueden ser diferentes ahora. Es posible que conseguir una mascota nos ayude a sobrellevar el aislamiento social al que muchos de nosotros nos enfrentamos durante la pandemia.

Pero antes de salir y adoptar un perro (o un jerbo o una serpiente), porque te ayudará a enfrentar el aislamiento inducido por COVID, ten en cuenta un par de cosas. Como informaron los investigadores, había desventajas en la tenencia de mascotas. Los dueños se preocupaban por la atención veterinaria, el destino de sus mascotas si ellos mismos se enfermaban, y la preocupación por el sufrimiento de sus mascotas cuando los dueños volvían al trabajo.

Y recuerden – los investigadores encontraron que el impacto de las mascotas en la salud mental era sorprendentemente pequeño. Como dijo el Dr. Ratschen al Science Daily, “Es importante entender que este hallazgo… no justifica ninguna sugerencia de que la gente deba adquirir mascotas para proteger su salud mental durante la pandemia”.

Referencias

Ratschen, E., Shoesmith, E., Shahab, L., Silva, K., Kale, D., Toner, P., … & Mills, D. S. (2020). Relaciones e interacciones hombre-animal durante la fase de cierre de Covid-19 en el Reino Unido: Investigando los vínculos con la salud mental y la soledad. PloS one, 15(9), e0239397.

Traducción y adaptación a PsicologosMyS desde: Psicología Hoy

problemas de pareja

Los Principales Problemas en Relaciones de Pareja

Los 12 principales problemas en relaciones de pareja.

La investigación encuentra que el “entusiasmo que se desvanece” es la principal preocupación en los romances de larga duración.

A pesar de la alegría que nos dan las relaciones románticas, no hace falta decir que son un trabajo duro. En los Estados Unidos, se estima que uno de cada dos matrimonios termina en divorcio. Otros datos muestran que aproximadamente el 33 por ciento de las personas encuentran difícil mantener sus relaciones románticas.

¿Qué es lo que hace que mantener una relación de pareja sea tan difícil?

Un nuevo estudio que se publicará en la revista “Evolutionary Psychology” tiene una respuesta. Un equipo de psicólogos liderado por Menelaos Apostolou de la Universidad de Nicosia en Grecia encontró que “el entusiasmo que se desvanece”, “las largas horas de trabajo” y “la falta de tiempo y espacio personal” son los tres problemas más comunes que impiden a las personas permanecer juntas. También estiman que sólo el 30% de los adultos encuentran fácil mantener relaciones románticas a largo plazo.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores reclutaron a 123 adultos griegos para participar en una entrevista de 40 minutos de duración. Durante la entrevista, los participantes discutieron varias dificultades que tenían en sus relaciones románticas. Los investigadores hicieron un seguimiento de los desafíos mencionados por los participantes, identificando 78 en total, y los agruparon en 12 temas generales. Finalmente, clasificaron estos temas de más a menos comunes. Esto es lo que encontraron.

Causas de Problemas en relaciones de Pareja

Los 12 problemas más comunes que impiden a las personas mantener relaciones íntimas

  • Desapareciendo el entusiasmo. La principal preocupación tiene que ver con la dificultad de mantener la energía y el entusiasmo en una relación a largo plazo. Muchas parejas encuentran que las relaciones a largo plazo son agotadoras y se aburren rápidamente. También sienten que la pasión y la intensidad romántica se desvanece antes de lo esperado. La pérdida de entusiasmo es especialmente problemática entre las personas que luchan con las rutinas.
  • Largas horas de trabajo. Algunos han especulado que las tasas de divorcio pueden predecirse por la duración del viaje de un cónyuge. Esta investigación añade credibilidad a esta afirmación. Las parejas que pasan muchas horas trabajando o que ponen sus carreras por delante de sus relaciones son, no es sorprendente, menos propensas a mantener una relación romántica.
  • La falta de tiempo y espacio personal. Sentirse “asfixiado” o no tener suficiente “tiempo para mí” es otra razón común por la que la gente tiene dificultades para mantener relaciones románticas. Las personas que se sienten constreñidas u oprimidas por su relación, o que sienten que su pareja les regaña constantemente, tendrán problemas para mantener su relación íntima.
  • Problemas de carácter. Las personas que se consideran extravagantes o egoístas también tienen dificultades para mantener relaciones románticas a largo plazo. Además, las personas que se quejan a menudo a sus parejas románticas – quizás reflejando una inseguridad más profunda o un problema de carácter – también tienen dificultades para mantener una relación a largo plazo.
  • Aferrarse. Las parejas pegajosas, es decir, las personas que se vuelven fácilmente dependientes de los demás y que con demasiada frecuencia anteponen las necesidades de su pareja a las suyas propias, tienen dificultades para mantener relaciones románticas. Pero hay otro aspecto. Las personas que ejercen un control constante sobre su pareja, o que fácilmente se ponen celosas de su pareja, también tienen dificultades para mantener las relaciones (especialmente cuando van acompañadas de una tendencia a esperar demasiado de su pareja).
  • Sexo malo. La química sexual es importante para el éxito a largo plazo de una relación. Las parejas que no están de acuerdo sobre la frecuencia y la calidad de la intimidad sexual tendrán dificultades para mantener su relación.
  • Infidelidad y abuso. La falta de interés sexual en la pareja o las infidelidades son una de las razones que impiden que las relaciones duren. El abuso, especialmente en forma de violencia física, es otra razón.
    Los niños. Algunas parejas con hijos reportan que sienten que sus hijos absorben demasiada energía, lo que puede llevar a la disolución de la relación. Los frecuentes desacuerdos sobre cómo ser padres es otra razón comúnmente citada que lleva a problemas en la relación.
  • La falta de esfuerzo. Todas las relaciones requieren esfuerzo y algunas parejas simplemente se quedan sin energía. Los individuos que no toman en cuenta las necesidades de sus parejas, o que descuidan a su pareja, se enfrentan a serios desafíos en la relación. Los sellos de esta forma de negligencia en las relaciones son “distanciarse”, “dar por sentado a la pareja”, “no ser honesto”, “no comprometerse” y “no tolerar la idiosincrasia de la pareja”.
  • Temas del círculo social. Los individuos que no tienen buenas relaciones con los padres, parientes y amigos de sus parejas también encuentran difícil mantener sus relaciones románticas.
  • No ser monógamo. Los individuos que tienen dificultad para resistir las tentaciones y cometer adulterio o amoríos, no es sorprendente que tengan dificultad para mantener relaciones a largo plazo. Dicho esto, las parejas no necesitan estar engañando a su pareja para enfrentar este tipo de desafíos. Simplemente se siente como si uno estuviera “perdiendo oportunidades”, o constantemente haciendo comparaciones con anteriores las relaciones, sin tener una aventura, es suficiente para abrir una brecha entre una pareja.
  • Problemas de comportamiento. Los problemas psicológicos, la adicción (por ejemplo, al juego o al alcohol) y/o el hecho de tener que depender de los miembros de la familia para intervenir en las relaciones son todos signos de que un romance puede no durar.

Los investigadores descubrieron que la importancia de cada uno de estos temas depende del género de la pareja. Por ejemplo, los “temas de carácter” tenían más probabilidades de ser citados como un área problemática entre las mujeres, mientras que el “desvanecer el entusiasmo” era más común entre los hombres.

Los autores teorizan que muchos de estos problemas se ven agravados por el modo de vida moderno. Afirman: “Es probable que el desajuste entre las condiciones ancestrales y las modernas explique muchos de los factores que han surgido aquí.

Más detalladamente, en el contexto ancestral, el entusiasmo y los intensos sentimientos románticos motivarían a las personas a iniciar una relación, y se espera que residan a medida que la relación progresa. En un contexto preindustrial, el apoyo, la protección y los beneficios de subsistencia tomarían el relevo, proporcionando el incentivo a las personas para mantener la relación.

La ausencia de estos factores en el contexto postindustrial hace que el desvanecimiento del entusiasmo y los sentimientos románticos perjudiquen el mantenimiento de una relación, ya que las personas pierden el incentivo para hacerlo”.

 

Traducción y Adaptación a PsicologosMyS desde: Psicología Hoy.

Razones por las que no hacemos amigos

Motivos por los que no haces amigos

En este artículo traemos una interesante investigación sobre por qué no hacemos amigos desde la web de Psicología Hoy. Basado en una reciente investigación académica.

Razones por las que no hacemos amigos

Un nuevo estudio examina los posibles obstáculos a la amistad.

¿Cuántos amigos tienes? ¿Te resulta fácil hacer amigos? Tal vez, a veces, te has preguntado por qué algunas personas tienen muchos amigos, mientras que otras son solitarias. ¿Es por timidez? ¿Falta de tiempo? ¿Miedo al rechazo?

Un nuevo trabajo de investigadores de Chipre, Apostolou y Keramari, publicado en el número de septiembre de 2020 de Personality and Individual Differences, identifica 39 razones que impiden a las personas hacer amigos.

Investigación de los obstáculos para hacer amigos: Métodos

En el Estudio 1, 10 hombres y 10 mujeres (edad media 34 años) participantes de habla griega participaron en entrevistas en profundidad, discutiendo las posibles razones por las que tenían problemas para hacer amigos. En la siguiente fase de la investigación, 52 hombres y 56 mujeres (edad media de 25 años) participaron en una encuesta abierta. Se pidió a los participantes que mencionaran las razones que les impedían hacer amigos. Luego, dos estudiantes de postgrado codificaron y categorizaron estas respuestas.

motivos de no hacer amigos

Al final del análisis, las barreras a la amistad fueron categorizadas como 39 razones diferentes.

En el Estudio 2, las razones de la primera investigación fueron analizadas para determinar categorías más amplias. La muestra para esta investigación consistió en 622 participantes (295 hombres; edad promedio de 34 años) de Chipre y Grecia.

Los participantes calificaron cada una de las 39 razones en términos de la importancia de estas preocupaciones para evitar que hagan amigos. Del análisis de estos resultados surgieron seis factores: La introversión, la selectividad (por ejemplo, rechazar fácilmente a los demás), la dificultad para confiar en los extraños, las limitaciones de tiempo, la inseguridad y el temor al rechazo, y algunas otras razones que los autores calificaron de “razones pragmáticas” (por ejemplo, tener una discapacidad o un problema de salud, no tener oportunidades regulares de conocer a nuevas personas, ser inmigrante).

Investigación de los obstáculos para hacer amigos: Resultados

Los porcentajes de los participantes que consideraron uno de los seis factores arriba mencionados como importantes para evitar que hicieran amigos son los siguientes:

  • Baja confianza (37%)
  • Falta de tiempo (29%)
  • Introversión (23%)
  • Picardía (16%)
  • Miedo al rechazo (10%)
  • Razones pragmáticas (2%)

Las razones pragmáticas (en particular las condiciones de salud) fueron el obstáculo a la amistad que menos se mencionó, tal vez porque la muestra era relativamente joven, y las condiciones de salud incapacitantes son más comunes en los individuos mayores. De hecho, se observaron efectos de envejecimiento: Los participantes de mayor edad eran más propensos a apoyar la falta de tiempo, la selectividad y las razones pragmáticas, y menos propensos a apoyar la introversión y el miedo al rechazo.

razones de no hacer amistades

¿Por qué las personas mayores consideran que las limitaciones de tiempo son un obstáculo para hacer amigos?

Probablemente porque, en comparación con las personas más jóvenes, las personas mayores tienen más probabilidades de tener obligaciones (por ejemplo, niños, horarios de trabajo más largos). En cuanto a la razón por la cual la timidez y el temor al rechazo les preocupaban menos, podemos especular que los miembros de más edad de la muestra eran más reacios a admitir esas preocupaciones o han aprendido a manejar mejor su timidez y sus temores al rechazo a medida que han ido envejeciendo.

También se observaron diferencias entre los sexos, en particular en relación con tres factores: Baja confianza, falta de tiempo y temores de rechazo. Concretamente, las mujeres eran más propensas que los hombres a considerar importantes la baja confianza y el temor al rechazo, mientras que los hombres consideraban que las limitaciones de tiempo eran más importantes.

La falta de confianza podría ser un obstáculo aún mayor para la amistad en la vida de los estadounidenses, que son más individualistas que los griegos, en promedio, y más propensos a dejar atrás a viejos amigos y familiares en busca de trabajo u oportunidades románticas. Tal forma de vida requeriría tener que reconstruir la red de amistad desde cero y confiar en los extraños.

Lo mismo puede decirse de aquellos que han tenido que dejar su ciudad natal y su país natal, ya sea por razones sociales, económicas, políticas o ambientales.

La dificultad para hacer amigos es una seria preocupación porque podría ser costosa para nuestra salud física y mental. Como señalaron los investigadores John y Stephanie Cacioppo, en una carta publicada en The Lancet, la soledad se asocia con la depresión y un “26% de aumento en el riesgo de mortalidad prematura”. En los países industrializados, añadieron, “alrededor de un tercio de las personas están afectadas por esta condición, con una persona de cada 12 afectada gravemente, y… estas proporciones están aumentando”.

Por supuesto, es cierto que la experiencia psicológica de la soledad no siempre se debe a las dificultades para hacer amigos, y sí, otros factores distintos de la soledad, incluidas las relaciones con “amigos” abusivos, también podrían afectar negativamente a nuestra salud mental.

No obstante, en la medida en que nuestra soledad se debe a problemas para hacer amigos, las intervenciones y programas pertinentes pueden ser inmensamente útiles. Las clases de administración del tiempo, los programas que fomentan la participación en eventos sociales e incluso la psicoterapia personal para manejar los problemas de salud mental que impiden hacer amigos y mantener la amistad pueden ser útiles. Con el apoyo y la orientación adecuados, podemos superar muchas barreras para hacer amigos.

 

Traducción y adaptación a Psicologos MyS desde: Psicología Hoy.

videollamadas en pandemia

Por qué la fatiga del Zoom es real y qué puedes hacer al respecto

Las nuevas investigaciones sugieren las mejores formas de fortalecer las relaciones a través de la tecnología.

Antes de la pandemia, aproximadamente dos tercios de todas las interacciones sociales eran cara a cara. Ya no lo son. Los que seguimos las reglas de distanciamiento social (ojalá que sea todo el mundo) seguimos hablando en persona con la gente con la que vivimos y tal vez con uno o dos amigos a los que hemos dejado entrar en nuestras casas. Hay una charla ocasional con la cajera del supermercado. Casi todo lo demás -conversación de trabajo, clubes de lectura, cenas, bromas en el gimnasio- ha desaparecido o se ha trasladado a Internet. Eso ha dejado a casi todos nosotros anhelando una mayor conexión social.

Afortunadamente, en una oportuna publicación académica, Jeffrey Hall, profesor de estudios de comunicación de la Universidad de Kansas, acaba de publicar un libro llamado Relating Through Technology (Cambridge University Press), que resume las últimas investigaciones sobre lo que sabemos acerca de mantener una vida social saludable y feliz a través de la tecnología.

“No tenemos mucha información sobre cómo construir buenas prácticas para mantener nuestras relaciones alimentadas a través de la tecnología”, dice Hall. En parte, esto se debe a que muchos investigadores se centran en la tecnología o en las relaciones, mientras que muy pocas personas estudian ambas cosas. Y muchos trabajos anteriores se han centrado en los problemas potenciales del uso de la tecnología y no en las formas en que podría ser útil. Hall pretende cambiar eso. (Escribí acerca de su investigación previa sobre la cantidad de horas que toma hacer un amigo aquí.)

Las relaciones se han llevado a cabo durante mucho tiempo a través de una variedad de medios, en el lenguaje académico siempre han sido “multimodales“. Eso solía significar que nos conectábamos cara a cara, por teléfono y escribiéndonos cartas. Ahora hemos añadido el correo electrónico, las redes sociales, los mensajes de texto, las videoconferencias e incluso los juegos. El exceso de opciones no es necesariamente algo malo. Uno de los principios importantes que se desprenden de las recientes investigaciones en los medios sociales es que cuantos más canales de conexión utilicemos para contactar con un amigo, más fuerte será esa relación.

Cuando llegó el Covid-19, de repente la tecnología era todo lo que teníamos. El uso de la tecnología de videoconferencia explotó. El Zoom, un software anteriormente poco conocido, pasó de un total de 10 millones de participantes en reuniones diarias en diciembre de 2019 a 300 millones en abril de 2020 (Esos no son 300 millones de usuarios individuales. Si usted tuvo cinco llamadas de Zoom en un día, cuenta cinco veces).

También el uso del teléfono. Según el New York Times, en abril, Verizon informó de que recibía más de 800 millones de llamadas telefónicas al día durante la semana, lo que es el doble de lo que suelen hacer el Día de la Madre, uno de los días de mayor actividad telefónica del año.

Hall tiene algunos datos pre-pandémicos que comparan el uso de la videoconferencia con otras formas de conexión, así como un estudio más reciente de los americanos que se refugian en el lugar en el mes de mayo. Gran parte de su investigación consiste en un muestreo de experiencia en el que se registra con la gente varias veces al día. Por ejemplo, en un estudio, pidió a las personas que identificaran la modalidad que usaron la última vez que tuvieron una interacción: teléfono, texto, Skype, etc. Los participantes también nombraron a la persona con la que se comunicaban y luego informaron sobre su sentido de conexión y cuánta energía había requerido la interacción.

“En comparación con el cara a cara, los mensajes de texto y el uso de los medios sociales, el uso de energía durante una llamada de Zoom es mayor. Fue más intenso que estos otros [modos]”, dice Hall. Curiosamente, las videollamadas también parecían aumentar y no disminuir la soledad. “La gente decía, después del hecho, que se sentía sola, menos conectada [en el video chat]”.

Estos hallazgos se alinean con trabajos anteriores sobre las relaciones a larga distancia de otras personas en los que éstas informaron que dependían de las videollamadas largas para mantenerse en contacto, pero dijeron que era un recordatorio “de lo lejos que estaba esa persona y de cuánto tiempo pasaría hasta que pudieran retenerla de nuevo”, dice Hall.

La fatiga del zoom, argumenta Hall ahora, es real. “Zoom es agotador y solitario porque tienes que estar mucho más atento y mucho más consciente de lo que pasa que en las llamadas telefónicas”. Si no has apagado tu propia cámara, también te estás viendo hablar, lo que puede ser excitante y desconcertante.

Los parpadeos, los retrasos y las frases cortadas también crean confusión. Hay que explorar mucho más, pero dice, “quizás esta no es la solución a nuestros problemas que pensábamos que podía ser”. Las llamadas telefónicas, en comparación, son menos exigentes. “Puedes estar en tu propio espacio. Puedes dar un paseo, hacer la cena”, dice Hall.

Elegir un modo de conexión debería depender de lo que necesites decir. Para compartir información básica, parece que no hay mucha diferencia en la forma en que interactúas. “Pero cuando se habla de algo más sustancial o de algo que requiere más matices o juegos, los diferentes modos transmiten un nivel diferente de beneficio”, dice Hall. Los mensajes de texto funcionan para los mensajes simples. La gente es más propensa a sacar más provecho de una llamada telefónica cuando tienen más complicados o cosas ricas de las que hablar o cuando sólo quieren bromear.

Hall tiene tres consejos para mejorar sus relaciones en este momento

  • Aprieta el círculo de personas con las que te comunicas. En la tecnología como en la vida, tenemos capas de intimidad. “No se trata de que más sea mejor”, dice Hall. “Sólo podemos mantener tantas relaciones a la vez.”
  • Incorpore la comunicación en sus rutinas. “Ten algo en el calendario que hagas repetidamente, hazlo parte de lo que está en tu lista de cosas por hacer diaria, semanal o mensualmente”, dice Hall.
  • Refuerce la señal. En otras palabras, utilice los modos de conexión que lo hagan sentir más, bien, conectado, y piense en el contenido de sus interacciones.

“Seguimos siendo seres humanos que se necesitan unos a otros”, dice Hall. “Vamos a usar la tecnología para recrear las cosas que necesitamos”.

Traducción y adaptación a PsicologosMyS desde: Psicología Hoy

Sobrevivir y prosperar cuando las escuelas se reabren

Sobrevivir y prosperar cuando las escuelas se reabren

Lo que los padres preocupados pueden hacer en la pandemia. Noticia enfocada a Estados Unidos de América.

El sistema educativo se enfrenta a una cantidad sin precedentes de incertidumbre en cómo avanzar este próximo año escolar. La orientación sobre la reapertura de las escuelas varía enormemente según los estados y distritos, con algunas localidades anunciando que irán completamente virtuales en otoño, y otras ordenando que las escuelas sean presenciales, 5 días a la semana. Muchos distritos aún no han anunciado planes concretos y pueden adoptar modelos híbridos.

Para aumentar la presión, el CDC publicó nuevas directrices que abogan firmemente por la apertura de las escuelas en persona después de que su orientación inicial fuera criticada por la Casa Blanca. Mientras tanto, el presidente emitió una declaración en la que afirmaba que las escuelas en los puntos conflictivos deberían retrasar la apertura, lo que supone un cambio con respecto a su postura anterior de que todas las escuelas deberían reabrir o enfrentarse a la amenaza de perder la financiación federal.

Sin un camino claro y seguro hacia adelante, es comprensible que los padres sientan mucha ansiedad por el próximo año escolar. Muchos dudan mucho en enviar a sus hijos de vuelta a la escuela, citando temores en torno a la transmisibilidad y las manifestaciones del virus en los niños, particularmente después de que nuevas investigaciones sugieren que los niños pueden ser portadores del virus en altos niveles.

A otros les preocupa que los cierres prolongados de las escuelas y el aprendizaje virtual puedan llevar a un potencial retraso en el crecimiento social, emocional y académico de sus hijos, como han advertido las asociaciones de pediatría. Dondequiera que estén, todos los padres que conozco están agotados por el triple deber de trabajar, ser padres y enseñar a sus hijos durante casi medio año.

Algunos padres han estado tomando medidas preventivas: En las últimas semanas, han surgido “vainas” de educación en el hogar, en las que padres con más recursos invitan a profesores cualificados u otras familias a entrar en sus círculos de cuarentena para compartir la responsabilidad de enseñar a los niños. Si esto se convierte en un fenómeno generalizado, podría (junto con otros factores como el acceso a la Internet y la demografía de los trabajadores esenciales) seguir ampliando las inmensas desigualdades preexistentes en la educación.

También está aumentando la tensión entre los maestros, los dirigentes de distrito y los padres, que a menudo se han visto frustrados por la falta de orientación y comunicación. Pero, en última instancia, se trata de una aprehensión compartida al tratar de evaluar qué hacer cuando se supone que las escuelas empiezan en pocas semanas.

Por más difícil que sea este año, también presenta una oportunidad para construir conexiones después de un verano de contacto limitado y aislamiento. Así que, no importa cómo las escuelas regresen en el otoño, hay cosas que las familias pueden hacer para preparar a sus hijos para los escenarios que se avecinan y para disminuir el daño a su exuberancia natural, la curiosidad y la capacidad de prosperar – la psicología de la apertura de la escuela.

1. Las relaciones son lo primero

Para que los estudiantes tengan una experiencia de aprendizaje atractiva en línea, en persona, o alguna combinación de ambos, los padres y los maestros deben unirse para formar relaciones positivas en los meses venideros. Los padres deben abogar por las necesidades de sus hijos y proporcionar información siempre que sea posible a través de organizaciones, foros u otros medios. Este no es un momento para permanecer pasivos. Si tiene tiempo, póngase en contacto con su escuela, ofrézcase como voluntario para asesorar al director, cree un consejo de padres o pida que lo pongan en uno.

Su relación con el maestro de su hijo será clave este próximo año escolar. Organice visitas regulares y pregunte cómo puede apoyar el éxito de la enseñanza de su hijo. Asegúrese de mencionar cómo se adaptó su hijo durante el encierro y qué necesitará para prosperar. Pídales que compartan sus observaciones e intente no estar a la defensiva. Juntos pueden desarrollar un plan de acción individualizado que puede ser compartido con su hijo. Es un alivio para un joven saber que los adultos se preocupan lo suficiente como para desarrollar un plan.

Y finalmente, asegúrese de recordar que los maestros de su hijo están comprometidos durante este período. Ellos también están sufriendo dificultades, tienen sus familias de las que preocuparse, y sin embargo, también lo harán en el trabajo. ¿Recuerda el aplauso diario que reciben los trabajadores de la salud en la ciudad de Nueva York? Pronto tendremos que hacer lo mismo con los maestros cuando estén a la altura de las circunstancias durante una crisis nacional.

2. Preste atención a las necesidades de salud mental de su hijo

Una encuesta reciente encontró que 3 de cada 10 estudiantes de K-12 están mostrando declives en su salud emocional y mental. Esto también es cierto para los adultos: el 45% de los encuestados declaró que su salud mental había sufrido durante este tiempo. ¿Cómo no podría ser así, en tiempos inciertos llenos de miedo y pena como estos?

Aunque los jóvenes poseen asombrosos poderes de resistencia, es importante buscar signos de ansiedad, soledad y problemas de comportamiento. Ténganlo en cuenta cuando renueven las normas y estructuras de la vida escolar, virtualmente o no.

A menudo me preguntan cuándo un padre debe preocuparse por la salud mental de su hijo. De hecho, puede ser difícil diferenciar entre la tristeza y la depresión, la frustración y el agravio o problemas de concentración y TDA. Sin embargo, los niños y adolescentes suelen compartir sus sentimientos más fácilmente que los adultos. Una forma de hacer la distinción es usando sus propios instintos.

Algunas preguntas que deberías hacerte son: ¿Sientes que algo ha cambiado? ¿Sientes que el comportamiento de tu hijo es diferente para ti? ¿Ha cambiado el humor o el comportamiento de su hijo durante un tiempo prolongado?

¿Pueden las cosas externas sacarlo del estado de ánimo sombrío o frustrado? ¿Muestran signos de angustia o ira de manera constante? ¿Sonríe su hijo, lo abraza, espera con ansias las cosas o se ha retirado y se queda en silencio?

Para recibir apoyo, puede pedir consejo a los médicos, al clero o a los consejeros: le hará sentirse menos solo. También hay líneas de ayuda como la Línea de Ayuda Nacional SAMHSA o la Línea de Ayuda Nacional para Padres que pueden ayudarle a navegar sus opciones. Para preocupaciones más serias, comuníquese con el pediatra de su hijo o con su clínica de salud y salud mental tan pronto como sea posible y no deje que las cosas se demoren.

No permita que la vergüenza o el estigma lo detengan: todos estamos luchando y buscar ayuda es una fortaleza, no una debilidad. Si su hijo necesita ayuda, póngase en contacto con el equipo de apoyo al estudiante de la escuela, con la persona encargada del asesoramiento o con los maestros. A un niño que sufre le será difícil concentrarse en el trabajo escolar.

Es importante no olvidar que los problemas de salud mental significativos evolucionan con el tiempo, y la mejor manera de prevenirlos es asegurarse de que las escuelas van a apoyar a su hijo no sólo académicamente sino a todo un niño, social y emocionalmente. Como padre, pregunte a la escuela cómo se prioriza el bienestar de los niños durante este duro período. Comuníquese con otros padres para averiguar cómo puede apoyar a la escuela para que se convierta en un lugar de risa, alegría y aprendizaje donde su niño o adolescente pertenezca y se sienta bienvenido.

Las necesidades de salud mental y relacional son ahora verdaderamente esenciales para los niños y las familias, no sólo la elección de los líderes y las facultades de la escuela, especialmente en un momento en que debemos crear comunidades, escuelas y programas extracurriculares resistentes en los que todos podamos curarnos y ayudar a los que realmente han sido traumatizados. No sólo queremos recuperarnos.

Los padres, los niños y los educadores tienen el potencial de dar un salto adelante si alineamos la psicología con la seguridad física de todos los involucrados. Sobrevivir es enorme, pero también lo es prosperar.

Artículo traducido y adaptado a PsicologosMyS desde: Psicología Noticias

consejos para dormir

¿Tienes problemas para Dormir?

5 consejos más para un mejor sueño nocturno

Aquí hay algunas formas más de ayudarte a dormir esta semana. ¿Por qué es importante el sueño? Dormir bien es una función básica de la vida y cuanto más rápido y mejor podamos dormir, más energía vamos a tener durante el día. Algo que a todos nos vendría bien en este momento.

Estos consejos revelarán las formas más efectivas para que cualquiera empiece a dormir mejor esta noche de forma natural.

Aquí hay 5 consejos para poder dormir:

Establecer una rutina para la hora de dormir

Puede que piense que una rutina para la hora de acostarse sólo es útil para los niños; de hecho, las rutinas para la hora de acostarse son importantes para regular los ciclos de sueño, obtener un sueño de calidad y pueden ayudar con trastornos comunes del sueño como el insomnio. Establezca una hora a la que quiera irse a la cama cada noche y despertarse cada mañana, y complete las rutinas que le ayudarán a lograr este objetivo.

Algunas buenas opciones incluyen escribir un diario, leer un libro y pasar algún tiempo con su cónyuge o sus hijos antes de quedarse dormido. Haga suyo el ritual, e intente permanecer dentro de la media hora cada noche de cuando quiera realizar sus hábitos. Esto permitirá que su cuerpo se aclimate al horario que está tratando de establecer y ayudará a su cuerpo a relajarse cada noche.

Si necesitas más ayuda para crear tu rutina ideal para ir a la cama mira estos consejos para dormir:

Controlar la ansiedad

La tensión y el sueño es como juntar el ketchup y el helado. Simplemente no encajan. Más del 50% de los adultos con problemas de sueño también sufren de ansiedad, según la Universidad de Harvard.

Superar insomnio

Sé que es más fácil decirlo que hacerlo en cuanto a simplemente “relajarse” después de un largo día. Pero encontrar una forma de calmarse le ayudará a evitar estar en la cama sin poder dormirse. La meditación es una opción popular de la que siempre he estado a favor, y tomar un baño caliente es otro gran alivio para el estrés. (Irónicamente, los baños calientes también funcionan para enfriar el cuerpo mejorando la circulación sanguínea, fomentando un mejor sueño en el proceso).

Y si encuentras tu mente acelerada por la noche, prueba la cuenta hacia atrás desde 300 menos 3. Debería ayudar a distraer tu mente, y es tan mundano que a menudo ayuda a dormirte antes de llegar a cero.

Adopta una dieta para dormir

Lo que comes afecta a tu sueño. Afortunadamente, sus opciones no están limitadas ya que hay un número de alimentos que promueven un mejor sueño.

En particular, querrá concentrarse en alimentos ricos en proteínas, como huevos, pescado, brócoli, almendras y pechuga de pollo. Se ha demostrado que las comidas ricas en proteínas ayudan a las personas a dormirse mucho más rápido, con un promedio de 17 minutos para dormirse, en comparación con los 29 minutos de los que no tuvieron comidas similares. También querrás comer tus comidas al menos tres horas antes de irte a la cama, cuando puedas.

La fibra es otro estimulante del sueño. Las dietas altas en fibra han sido conectadas a un mayor tiempo de sueño REM, según la Universidad de Columbia. Los alimentos con alto contenido de fibra incluyen aguacates, peras, garbanzos, chocolate negro y lentejas. También hay que centrarse en los alimentos con alto contenido de magnesio y potasio. 

Optimice su cama y su almohada

¿Por qué te vas a dormir sin el equipo adecuado? En particular, mantén la vista en tu colchón y tu almohada. Un colchón desgastado puede provocar problemas de espalda – y cualquiera que haya tratado con dolor de espalda sabe que puede perjudicar no sólo la calidad del sueño, sino también la capacidad de sentirse con energía a lo largo del día.  Un cubre-colchón puede ser una de las formas más rápidas y fáciles de arreglar un colchón viejo o gastado.

Pero un colchón nuevo puede ser costoso. Por eso tiendo a argumentar que las almohadas son más importantes que el colchón; es mucho más barato cambiar la almohada. Apunta a una almohada que sea de apoyo para el cuello y la alineación.

consejos para dormir

No deje que los problemas de sueño persistan

Puede que piense que sus problemas de sueño son comunes, y por lo tanto no son graves. Aunque todos sufrimos de una noche de insomnio de vez en cuando, es importante, si sus problemas de sueño persisten, que busque el consejo de un profesional. Consultar un psicólogo es lo ideal así como un médico.

Esto se debe a que despertarse durante la noche, o incluso no tener nunca energía, puede ser un signo de un trastorno del sueño, o incluso un problema de salud más grave.  Por ejemplo, los ronquidos suelen ser un signo de apnea obstructiva del sueño. Aunque es común, la AOS no debe tomarse a la ligera. La apnea del sueño se ha relacionado con graves problemas de salud. Si no se trata, la apnea obstructiva del sueño puede aumentar el riesgo de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco.

No intento alarmarle, es cierto que algunas noches de insomnio pueden ser inofensivas. Pero incluso si sus problemas de sueño no están relacionados con un trastorno del sueño o problemas de salud graves, un déficit de sueño indudablemente disminuye sus niveles de energía, productividad e incluso su estado de ánimo. Confíe en sus instintos: si siente que algo está mal, probablemente algo esté mal.  Existen docenas de trastornos del sueño comunes, muchos de los cuales pueden ser fáciles de solucionar con tratamientos.

Así que ya sabes, ya tienes algunas técnicas para poder dormir y si no funcionan y los problemas persisten en el tiempo lo mejor es consultar con un profesional.

 

Traducción y adaptación a PsicologosMyS: Psicología Hoy

traumas causados por pandemia

Pandemia causa Traumas sin Precedentes

Traumatismo sin precedentes por la pandemia

Pero hay buenas noticias: puedes crecer desde la crisis.

La pandemia de Covid-19 podría infligir un trauma psicológico duradero a una escala sin precedentes, según un estudio que están realizando investigadores de la Universidad Case Western Reserve. Están estudiando cómo la crisis está afectando la salud mental de los estadounidenses y sus estrategias de afrontamiento. Hasta ahora han recopilado datos de más de 800 encuestados y planean hacer un seguimiento seis meses después de la encuesta inicial.

La líder del estudio es Megan Holmes, profesora asociada de trabajo social y directora fundadora del Centro de Trauma y Adversidad de la universidad. Hablé con ella sobre los hallazgos hasta ahora. La entrevista ha sido editada y condensada.

Traumatismo sin precedentes por la pandemia

¿Qué tan extendido está el trauma de Covid?

Cuando analizamos los datos piloto en abril, encontramos que casi el 90 por ciento de los encuestados tenían uno o más síntomas de estrés traumático. Vemos que el 27 por ciento de los encuestados están cumpliendo con el diagnóstico de Desorden de Estrés Post-Traumático. Para poner esto en perspectiva: La estimación nacional es normalmente del 5,3 por ciento. Es el 7,6 por ciento para los militares que fueron desplegados en Afganistán e Irak.

¿Por qué es tan alto?

Covid está afectando a todo el mundo. No está localizado en un área como lo estuvo en las guerras, u otras enfermedades infecciosas como el SARS y el Ébola. Esto es a una escala mucho mayor. Hay tantos tipos de pérdidas: no ver a los amigos y la familia, pérdida de trabajos, niños que no van a la escuela. El duelo se manifiesta en muchas capas. Las relaciones sociales y las conexiones sanas con la gente son la forma número uno de mitigar los efectos del trauma. Eso se complica por el distanciamiento y el aislamiento social.

¿Cuál es su base de datos?

Hasta ahora 808 sujetos, de 18 años o más, de 27 estados. Tenemos una mayor representación de mujeres y blancos.

¿Cuáles son los retos de la atención médica?

Vamos a tener una tonelada de adultos y niños con posibilidades limitadas de interacciones cara a cara. La tele-salud permite a las personas acceder a los servicios de salud mental en la comodidad de su hogar, sin estigmas. Sin embargo, eso es un desafío aquí en Cleveland, donde entre el 20 y el 25 por ciento de nuestra comunidad no tiene acceso a Internet. Las escuelas especialmente necesitan ser conscientes de cómo se ve el trauma en los niños y estar preparadas para responder.

Traumatismo sin precedentes por la pandemia

¿Cómo podemos desarrollar la capacidad de recuperación?

Las investigaciones biológicas muestran que las relaciones positivas son la mejor manera de reducir los síntomas del trauma. Es importante tener contacto con personas que sean seguras y que nos apoyen, incluso a través de pantallas y llamadas telefónicas. No es el número de personas sino la calidad de estas relaciones. Hacen que sea mucho más fácil recuperarse.

¿Qué hay del crecimiento postraumático?

Esto ocurre cuando puedes convertir un evento traumático en algo positivo para salir de la lucha. El trauma puede traer una apreciación diferente de la vida y la fuerza personal. Por ejemplo, podrías ver a un número de personas que terminan cambiando de carrera a algo más impactante para ellos.

Algunas personas tienen la capacidad de recuperarse. Mientras que ahora pueden estar experimentando un trauma, serán capaces de girar fácilmente y volver a sus rutinas. Eso depende de cuál sea su línea de base de estrés. Si han tenido varios episodios de estrés antes sería más difícil.

Traumatismo sin precedentes por la pandemia

Artículo traducido y adaptado a Psicologos MyS: Psicología Hoy

Uso de Probióticos para la Depresión

Estudios sobre el Uso de Probióticos para la Depresión

¿Ayudan los probióticos a la depresión?

Un estudio reciente revisa la microbiota intestinal en individuos deprimidosMicrobiota intestinal y probióticos

Según un artículo de revisión de Sanada y sus colegas, publicado en el número de abril de 2020 de la revista Journal of Affective Disorders, las personas con depresión parecen haber reducido el número de varias poblaciones de microbiota intestinal. Los investigadores también encontraron que las intervenciones que utilizan probióticos parecen mejorar los síntomas de la depresión.

Antes de analizar estos hallazgos, permítanme responder dos preguntas básicas: ¿Qué son los probióticos? ¿Y qué es la microbiota intestinal?

Los probióticos son “microorganismos que confieren beneficios de salud a los huéspedes cuando se administran en cantidades adecuadas” (p. S49).2 Se ha hablado mucho de los beneficios de salud de los probióticos para la depresión. Por ejemplo, algunos expertos en salud han fomentado el consumo de productos que contienen probióticos (por ejemplo, yogur, kéfir, chucrut, kimchi).

¿Cómo se supone que los probióticos logran sus acciones beneficiosas? Mediante la modulación de la microbiota intestinal.

La microbiota intestinal se refiere a los microorganismos (por ejemplo, las bacterias) que residen en el intestino. La microbiota intestinal está implicada en muchos procesos, incluyendo los que involucran la respuesta inmune y el cerebro. Estos procesos y vías de comunicación (denominados eje microbiota-tripa-cerebro) tienen importantes efectos en la forma en que el cuerpo responde al estrés. Por ejemplo, la capacidad de recuperación (adaptación satisfactoria al estrés) puede requerir una microbiota intestinal sana3 .

Las investigaciones han demostrado que la composición de los microorganismos en los intestinos de las personas con determinados problemas de salud mental, como la depresión, es diferente de la de los intestinos de las personas sanas. ¿Diferente en qué sentido? ¿Y podrían los probióticos ayudar a restablecer un equilibrio saludable en la microbiota intestinal? Para responder a estas preguntas, nos dirigimos al artículo de revisión de Sanada y sus colegas.

La microbiota intestinal en personas deprimidas y el uso de probióticos para la depresión

Mediante una búsqueda bibliográfica y otras fuentes, los autores identificaron 181 estudios y artículos sobre la composición de la microbiota intestinal en pacientes con depresión. Tras la revisión, 22 de estos artículos fueron elegidos para su evaluación posterior. La lista final de estudios incluidos en la revisión sistemática y el metaanálisis consistió en 16 ensayos clínicos: Diez (701 personas) fueron de observación y seis (302 personas) de intervención.1

El análisis de los datos mostró una serie de diferencias en la microbiota intestinal entre los pacientes con depresión y los participantes sanos. Específicamente, en los pacientes con depresión, algunos microbios, como la familia Prevotellaceae, eran menos comunes. Lo mismo ocurría con el género Coprococcus y el género Faecalibacterium.

Pero, ¿cómo es que tales diferencias en las poblaciones de microorganismos en el intestino aumentan la probabilidad de la depresión? Los mecanismos exactos no están claros. En el caso de la familia Prevotellaceae, por ejemplo, los mecanismos pueden involucrar ácidos grasos de cadena corta (producidos por varios géneros de la familia Prevotellaceae), que podrían proteger contra la depresión.

El estudio también revisó los beneficios potenciales de los probióticos para la depresión. Las intervenciones revisadas tuvieron un gran efecto en los síntomas de la depresión. Así que los probióticos parecen tener un efecto positivo en los síntomas de la depresión. Sin embargo, hubo limitaciones metodológicas que reducen la fuerza de este hallazgo (por ejemplo, alto riesgo de sesgo, y un pequeño número de ensayos y tamaños de muestra).

Reflexiones finales

Hipócrates dijo: “Toda enfermedad comienza en el intestino”. Tal vez haya algo de verdad en esta afirmación, particularmente cuando se aplica a la depresión mayor.

Aunque no hay consenso en cuanto a la composición ideal de la microbiota intestinal, la investigación revisada hoy sugiere que las poblaciones de microorganismos en las tripas de las personas deprimidas son significativamente diferentes de las de las personas no deprimidas. Esto es importante porque el estrés puede causar un desequilibrio microbiano intestinal, y este desequilibrio aumenta potencialmente la vulnerabilidad a la depresión.

Los autores también llegaron a la conclusión de que los probióticos parecen ayudar a reducir los síntomas de la depresión. Pero esto no significa que estos microorganismos sean un sustituto de los medicamentos antidepresivos o de la psicoterapia.

Tal vez llegue el día en que los probióticos se recomienden con más insistencia, y en que se prescriba una cepa específica y una dosis de bacterias para el tratamiento de la depresión. Pero por ahora, como señala Athos Bousvaros de la Facultad de Medicina de Harvard (sin comentar este artículo), los probióticos probablemente pertenecen a la categoría de “no duele, y podría ayudar”.

 

Artículo traducido y adaptado a Psicologos MyS: Psicología Hoy.

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