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Por qué la fatiga del Zoom es real y qué puedes hacer al respecto

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Las nuevas investigaciones sugieren las mejores formas de fortalecer las relaciones a través de la tecnología.

Antes de la pandemia, aproximadamente dos tercios de todas las interacciones sociales eran cara a cara. Ya no lo son. Los que seguimos las reglas de distanciamiento social (ojalá que sea todo el mundo) seguimos hablando en persona con la gente con la que vivimos y tal vez con uno o dos amigos a los que hemos dejado entrar en nuestras casas. Hay una charla ocasional con la cajera del supermercado. Casi todo lo demás -conversación de trabajo, clubes de lectura, cenas, bromas en el gimnasio- ha desaparecido o se ha trasladado a Internet. Eso ha dejado a casi todos nosotros anhelando una mayor conexión social.

Afortunadamente, en una oportuna publicación académica, Jeffrey Hall, profesor de estudios de comunicación de la Universidad de Kansas, acaba de publicar un libro llamado Relating Through Technology (Cambridge University Press), que resume las últimas investigaciones sobre lo que sabemos acerca de mantener una vida social saludable y feliz a través de la tecnología.

“No tenemos mucha información sobre cómo construir buenas prácticas para mantener nuestras relaciones alimentadas a través de la tecnología”, dice Hall. En parte, esto se debe a que muchos investigadores se centran en la tecnología o en las relaciones, mientras que muy pocas personas estudian ambas cosas. Y muchos trabajos anteriores se han centrado en los problemas potenciales del uso de la tecnología y no en las formas en que podría ser útil. Hall pretende cambiar eso. (Escribí acerca de su investigación previa sobre la cantidad de horas que toma hacer un amigo aquí.)

Las relaciones se han llevado a cabo durante mucho tiempo a través de una variedad de medios, en el lenguaje académico siempre han sido “multimodales“. Eso solía significar que nos conectábamos cara a cara, por teléfono y escribiéndonos cartas. Ahora hemos añadido el correo electrónico, las redes sociales, los mensajes de texto, las videoconferencias e incluso los juegos. El exceso de opciones no es necesariamente algo malo. Uno de los principios importantes que se desprenden de las recientes investigaciones en los medios sociales es que cuantos más canales de conexión utilicemos para contactar con un amigo, más fuerte será esa relación.

Cuando llegó el Covid-19, de repente la tecnología era todo lo que teníamos. El uso de la tecnología de videoconferencia explotó. El Zoom, un software anteriormente poco conocido, pasó de un total de 10 millones de participantes en reuniones diarias en diciembre de 2019 a 300 millones en abril de 2020 (Esos no son 300 millones de usuarios individuales. Si usted tuvo cinco llamadas de Zoom en un día, cuenta cinco veces).

También el uso del teléfono. Según el New York Times, en abril, Verizon informó de que recibía más de 800 millones de llamadas telefónicas al día durante la semana, lo que es el doble de lo que suelen hacer el Día de la Madre, uno de los días de mayor actividad telefónica del año.

Hall tiene algunos datos pre-pandémicos que comparan el uso de la videoconferencia con otras formas de conexión, así como un estudio más reciente de los americanos que se refugian en el lugar en el mes de mayo. Gran parte de su investigación consiste en un muestreo de experiencia en el que se registra con la gente varias veces al día. Por ejemplo, en un estudio, pidió a las personas que identificaran la modalidad que usaron la última vez que tuvieron una interacción: teléfono, texto, Skype, etc. Los participantes también nombraron a la persona con la que se comunicaban y luego informaron sobre su sentido de conexión y cuánta energía había requerido la interacción.

“En comparación con el cara a cara, los mensajes de texto y el uso de los medios sociales, el uso de energía durante una llamada de Zoom es mayor. Fue más intenso que estos otros [modos]”, dice Hall. Curiosamente, las videollamadas también parecían aumentar y no disminuir la soledad. “La gente decía, después del hecho, que se sentía sola, menos conectada [en el video chat]”.

Estos hallazgos se alinean con trabajos anteriores sobre las relaciones a larga distancia de otras personas en los que éstas informaron que dependían de las videollamadas largas para mantenerse en contacto, pero dijeron que era un recordatorio “de lo lejos que estaba esa persona y de cuánto tiempo pasaría hasta que pudieran retenerla de nuevo”, dice Hall.

La fatiga del zoom, argumenta Hall ahora, es real. “Zoom es agotador y solitario porque tienes que estar mucho más atento y mucho más consciente de lo que pasa que en las llamadas telefónicas”. Si no has apagado tu propia cámara, también te estás viendo hablar, lo que puede ser excitante y desconcertante.

Los parpadeos, los retrasos y las frases cortadas también crean confusión. Hay que explorar mucho más, pero dice, “quizás esta no es la solución a nuestros problemas que pensábamos que podía ser”. Las llamadas telefónicas, en comparación, son menos exigentes. “Puedes estar en tu propio espacio. Puedes dar un paseo, hacer la cena”, dice Hall.

Elegir un modo de conexión debería depender de lo que necesites decir. Para compartir información básica, parece que no hay mucha diferencia en la forma en que interactúas. “Pero cuando se habla de algo más sustancial o de algo que requiere más matices o juegos, los diferentes modos transmiten un nivel diferente de beneficio”, dice Hall. Los mensajes de texto funcionan para los mensajes simples. La gente es más propensa a sacar más provecho de una llamada telefónica cuando tienen más complicados o cosas ricas de las que hablar o cuando sólo quieren bromear.

Hall tiene tres consejos para mejorar sus relaciones en este momento

  • Aprieta el círculo de personas con las que te comunicas. En la tecnología como en la vida, tenemos capas de intimidad. “No se trata de que más sea mejor”, dice Hall. “Sólo podemos mantener tantas relaciones a la vez.”
  • Incorpore la comunicación en sus rutinas. “Ten algo en el calendario que hagas repetidamente, hazlo parte de lo que está en tu lista de cosas por hacer diaria, semanal o mensualmente”, dice Hall.
  • Refuerce la señal. En otras palabras, utilice los modos de conexión que lo hagan sentir más, bien, conectado, y piense en el contenido de sus interacciones.

“Seguimos siendo seres humanos que se necesitan unos a otros”, dice Hall. “Vamos a usar la tecnología para recrear las cosas que necesitamos”.

Traducción y adaptación a PsicologosMyS desde: Psicología Hoy

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