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Mejoran las mascotas la salud mental durante el aislamiento social

¿Mejoran las mascotas la salud mental durante el aislamiento social?

El sorprendente impacto de las mascotas en la salud mental durante el aislamiento social.

En respuesta al aislamiento social asociado con COVID-19, mucha gente está tomando el consejo de aquellos como la bloguera de Psychology Today Catherine Sanderson, quien describió “5 grandes razones para adoptar un perro durante la pandemia“. Los refugios de animales en todo Estados Unidos han experimentado una carrera de adopciones de perros y gatos. En abril, por ejemplo, el refugio de Cuidado y Control de Animales de Chicago se quedó sin animales adoptables por primera vez.

Pero, ¿hay pruebas sólidas de que conseguir una mascota realmente curará la depresión de COVID? Hace meses, los investigadores que estudian las interacciones entre humanos y animales comenzaron a publicar cuestionarios en línea para responder a esta pregunta.

En junio, un grupo de investigadores reportó que el 70% de los 4.000 dueños de perros que encuestaron estuvieron de acuerdo en que sus mascotas les ayudaron a sobrellevar la soledad y la depresión causadas por la pandemia. Los participantes también informaron de un aumento de las emociones positivas, como dar un propósito y un significado a la vida.

Un nuevo estudio del Reino Unido arroja luz sobre el impacto de las mascotas en la salud mental de sus dueños durante los encierros, y algunos de los resultados son inesperados.

¿Están los dueños de mascotas en mejor situación en la era del COVID?

Los investigadores fueron dirigidos por la Dra. Elana Ratschen de la Universidad de York. El equipo encuestó a casi 6.000 adultos en el Reino Unido, el 90% de los cuales tenían mascotas. El estudio comenzó el 16 de abril de 2020, un mes después de que el gobierno instituyera un estricto distanciamiento y aislamiento social, y terminó el 31 de mayo, cuando el cierre fue oficialmente liberado.

Además de las preguntas demográficas, la encuesta incluyó escalas estandarizadas para medir la soledad, la salud mental general, y la fuerza de los lazos entre los dueños de las mascotas y sus animales de compañía. En las escalas de salud mental, se pidió a los sujetos que indicaran su autopercepción tanto “antes del encierro” como cuando estaban tomando la escala, lo cual era por lo menos un mes después del encierro estricto.

Mejoran las mascotas la salud mental durante el aislamiento social

Aquí están las preguntas que abordaron y sus respuestas.

Pregunta: ¿Cuáles fueron los roles percibidos de las mascotas durante el encierro y qué preocupaciones tenían en relación con la propiedad de las mascotas?

Respuesta: La gran mayoría de los dueños de mascotas consideraban a sus mascotas como importantes fuentes de apoyo emocional. Por ejemplo, el 87% dijo que sus mascotas les ayudaron a sobrellevar la situación de los Covid. El 95% estuvo de acuerdo con la afirmación “No puedo imaginarme estar sin mi animal en este momento”.

Sin embargo, hubo preocupaciones que vinieron con la posesión de mascotas durante el encierro. Entre ellas se incluían problemas de acceso a la atención veterinaria, no saber quién cuidaría de su mascota si el dueño se enfermaba, no poder satisfacer las necesidades de ejercicio de sus mascotas y problemas para obtener alimentos para ellas. Sin embargo, sólo el 5% estuvo de acuerdo en que “Sería más fácil para mí no tener un animal en este momento”.

Pregunta: ¿La fuerza del vínculo humano-animal difiere según la especie de sus mascotas?

Respuesta: Los investigadores inicialmente encontraron diferencias de especie en cuanto a cuán apegadas estaban las personas a sus mascotas. Los dueños de perros y caballos, por ejemplo, tenían un mayor grado de apego que las personas que vivían con pájaros, peces, pequeños mamíferos y reptiles. Pero, sorprendentemente, estas diferencias desaparecieron una vez que los papeles que los animales jugaban en las vidas de los participantes fueron tomados en cuenta estadísticamente.

Pregunta: ¿Cómo se asocian la salud mental y el bienestar con la fuerza del vínculo humano-animal en los dueños de mascotas?

Respuesta: Varios estudios han descubierto que el apego a las mascotas está asociado con MÁS problemas de salud mental. La Dra. Ratschen y su equipo también encontraron que este era el caso. En su estudio, las puntuaciones de salud mental previas al cierre de los dueños de mascotas muy apegados fueron significativamente más bajas que las puntuaciones de los dueños que estaban menos apegados a sus mascotas.

Pregunta: ¿Poseer una mascota amortigua el impacto de los encierros en la soledad y la salud mental?

Respuesta: Este es el tema más importante abordado por los investigadores. Como era de esperar, las puntuaciones mentales de los dueños y no dueños de mascotas bajaron durante el encierro y las puntuaciones de soledad de ambos grupos subieron. La buena noticia es que cuando se tuvieron en cuenta factores como el sexo, la edad y la convivencia con otra persona, las puntuaciones de los propietarios de mascotas no bajaron tanto como las de los no propietarios.

La mala noticia es que los puntajes promedio de soledad y salud mental de los dueños de mascotas antes y durante el encierro no fueron muy diferentes. De hecho, los investigadores son admirablemente honestos al describir este resultado. Escriben: “La diferencia en los cambios entre los dueños y no dueños de animales fue muy pequeña…. muy probablemente no de importancia clínica”.

Sorprendentemente, la fuerza del vínculo entre los propietarios y sus mascotas no pareció tener ningún efecto en el grado en que los animales de compañía mejoraron el impacto del aislamiento relacionado con la pandemia en la salud mental.

Mejoran las mascotas la salud mental durante el aislamiento social

El resultado final, y una advertencia

Me animaron los resultados de este estudio. Como he escrito en posts anteriores, al contrario de lo que afirman los departamentos de marketing de la industria de productos para mascotas, la mayoría de los estudios han encontrado que no hay diferencias en la soledad o la salud mental de los dueños y no dueños de mascotas.

(Ver ¿Puede las mascotas realmente aliviar la soledad? y La verdad sobre las mascotas y la depresión.) Sin embargo, las cosas pueden ser diferentes ahora. Es posible que conseguir una mascota nos ayude a sobrellevar el aislamiento social al que muchos de nosotros nos enfrentamos durante la pandemia.

Pero antes de salir y adoptar un perro (o un jerbo o una serpiente), porque te ayudará a enfrentar el aislamiento inducido por COVID, ten en cuenta un par de cosas. Como informaron los investigadores, había desventajas en la tenencia de mascotas. Los dueños se preocupaban por la atención veterinaria, el destino de sus mascotas si ellos mismos se enfermaban, y la preocupación por el sufrimiento de sus mascotas cuando los dueños volvían al trabajo.

Y recuerden – los investigadores encontraron que el impacto de las mascotas en la salud mental era sorprendentemente pequeño. Como dijo el Dr. Ratschen al Science Daily, “Es importante entender que este hallazgo… no justifica ninguna sugerencia de que la gente deba adquirir mascotas para proteger su salud mental durante la pandemia”.

Referencias

Ratschen, E., Shoesmith, E., Shahab, L., Silva, K., Kale, D., Toner, P., … & Mills, D. S. (2020). Relaciones e interacciones hombre-animal durante la fase de cierre de Covid-19 en el Reino Unido: Investigando los vínculos con la salud mental y la soledad. PloS one, 15(9), e0239397.

Traducción y adaptación a PsicologosMyS desde: Psicología Hoy

videollamadas en pandemia

Por qué la fatiga del Zoom es real y qué puedes hacer al respecto

Las nuevas investigaciones sugieren las mejores formas de fortalecer las relaciones a través de la tecnología.

Antes de la pandemia, aproximadamente dos tercios de todas las interacciones sociales eran cara a cara. Ya no lo son. Los que seguimos las reglas de distanciamiento social (ojalá que sea todo el mundo) seguimos hablando en persona con la gente con la que vivimos y tal vez con uno o dos amigos a los que hemos dejado entrar en nuestras casas. Hay una charla ocasional con la cajera del supermercado. Casi todo lo demás -conversación de trabajo, clubes de lectura, cenas, bromas en el gimnasio- ha desaparecido o se ha trasladado a Internet. Eso ha dejado a casi todos nosotros anhelando una mayor conexión social.

Afortunadamente, en una oportuna publicación académica, Jeffrey Hall, profesor de estudios de comunicación de la Universidad de Kansas, acaba de publicar un libro llamado Relating Through Technology (Cambridge University Press), que resume las últimas investigaciones sobre lo que sabemos acerca de mantener una vida social saludable y feliz a través de la tecnología.

“No tenemos mucha información sobre cómo construir buenas prácticas para mantener nuestras relaciones alimentadas a través de la tecnología”, dice Hall. En parte, esto se debe a que muchos investigadores se centran en la tecnología o en las relaciones, mientras que muy pocas personas estudian ambas cosas. Y muchos trabajos anteriores se han centrado en los problemas potenciales del uso de la tecnología y no en las formas en que podría ser útil. Hall pretende cambiar eso. (Escribí acerca de su investigación previa sobre la cantidad de horas que toma hacer un amigo aquí.)

Las relaciones se han llevado a cabo durante mucho tiempo a través de una variedad de medios, en el lenguaje académico siempre han sido “multimodales“. Eso solía significar que nos conectábamos cara a cara, por teléfono y escribiéndonos cartas. Ahora hemos añadido el correo electrónico, las redes sociales, los mensajes de texto, las videoconferencias e incluso los juegos. El exceso de opciones no es necesariamente algo malo. Uno de los principios importantes que se desprenden de las recientes investigaciones en los medios sociales es que cuantos más canales de conexión utilicemos para contactar con un amigo, más fuerte será esa relación.

Cuando llegó el Covid-19, de repente la tecnología era todo lo que teníamos. El uso de la tecnología de videoconferencia explotó. El Zoom, un software anteriormente poco conocido, pasó de un total de 10 millones de participantes en reuniones diarias en diciembre de 2019 a 300 millones en abril de 2020 (Esos no son 300 millones de usuarios individuales. Si usted tuvo cinco llamadas de Zoom en un día, cuenta cinco veces).

También el uso del teléfono. Según el New York Times, en abril, Verizon informó de que recibía más de 800 millones de llamadas telefónicas al día durante la semana, lo que es el doble de lo que suelen hacer el Día de la Madre, uno de los días de mayor actividad telefónica del año.

Hall tiene algunos datos pre-pandémicos que comparan el uso de la videoconferencia con otras formas de conexión, así como un estudio más reciente de los americanos que se refugian en el lugar en el mes de mayo. Gran parte de su investigación consiste en un muestreo de experiencia en el que se registra con la gente varias veces al día. Por ejemplo, en un estudio, pidió a las personas que identificaran la modalidad que usaron la última vez que tuvieron una interacción: teléfono, texto, Skype, etc. Los participantes también nombraron a la persona con la que se comunicaban y luego informaron sobre su sentido de conexión y cuánta energía había requerido la interacción.

“En comparación con el cara a cara, los mensajes de texto y el uso de los medios sociales, el uso de energía durante una llamada de Zoom es mayor. Fue más intenso que estos otros [modos]”, dice Hall. Curiosamente, las videollamadas también parecían aumentar y no disminuir la soledad. “La gente decía, después del hecho, que se sentía sola, menos conectada [en el video chat]”.

Estos hallazgos se alinean con trabajos anteriores sobre las relaciones a larga distancia de otras personas en los que éstas informaron que dependían de las videollamadas largas para mantenerse en contacto, pero dijeron que era un recordatorio “de lo lejos que estaba esa persona y de cuánto tiempo pasaría hasta que pudieran retenerla de nuevo”, dice Hall.

La fatiga del zoom, argumenta Hall ahora, es real. “Zoom es agotador y solitario porque tienes que estar mucho más atento y mucho más consciente de lo que pasa que en las llamadas telefónicas”. Si no has apagado tu propia cámara, también te estás viendo hablar, lo que puede ser excitante y desconcertante.

Los parpadeos, los retrasos y las frases cortadas también crean confusión. Hay que explorar mucho más, pero dice, “quizás esta no es la solución a nuestros problemas que pensábamos que podía ser”. Las llamadas telefónicas, en comparación, son menos exigentes. “Puedes estar en tu propio espacio. Puedes dar un paseo, hacer la cena”, dice Hall.

Elegir un modo de conexión debería depender de lo que necesites decir. Para compartir información básica, parece que no hay mucha diferencia en la forma en que interactúas. “Pero cuando se habla de algo más sustancial o de algo que requiere más matices o juegos, los diferentes modos transmiten un nivel diferente de beneficio”, dice Hall. Los mensajes de texto funcionan para los mensajes simples. La gente es más propensa a sacar más provecho de una llamada telefónica cuando tienen más complicados o cosas ricas de las que hablar o cuando sólo quieren bromear.

Hall tiene tres consejos para mejorar sus relaciones en este momento

  • Aprieta el círculo de personas con las que te comunicas. En la tecnología como en la vida, tenemos capas de intimidad. “No se trata de que más sea mejor”, dice Hall. “Sólo podemos mantener tantas relaciones a la vez.”
  • Incorpore la comunicación en sus rutinas. “Ten algo en el calendario que hagas repetidamente, hazlo parte de lo que está en tu lista de cosas por hacer diaria, semanal o mensualmente”, dice Hall.
  • Refuerce la señal. En otras palabras, utilice los modos de conexión que lo hagan sentir más, bien, conectado, y piense en el contenido de sus interacciones.

“Seguimos siendo seres humanos que se necesitan unos a otros”, dice Hall. “Vamos a usar la tecnología para recrear las cosas que necesitamos”.

Traducción y adaptación a PsicologosMyS desde: Psicología Hoy

sufren mas la cuarentena los extrovertidos

¿Sufren mas la cuarentena las personas extrovertidas?

No, los extrovertidos no están sufriendo más de la cuarentena

Las nuevas investigaciones disipan un concepto erróneo popular. Los extrovertidos ansían la interacción humana. Los introvertidos, por otro lado, podrían tomarlo o dejarlo. Es lógico, entonces, que las directivas de distanciamiento social COVID-19 están teniendo un efecto especialmente alto en la salud mental de los extrovertidos, ¿verdad?

No tan rápido, dice la nueva investigación llevada a cabo por la consultoría de investigación con sede en Virginia, Greater Divide. En todo caso, los introvertidos están sufriendo más que los extrovertidos.

Para llegar a esta conclusión, el equipo de Greater Divide pidió a una muestra representativa de 1000 adultos de EE.UU. que completaran una serie de pruebas de personalidad, incluyendo una que midiera la introversión/extroversión, e indicaran su nivel de acuerdo con la declaración “COVID-19 ha afectado negativamente a mi salud mental“.

Curiosamente, descubrieron que los introvertidos tenían más probabilidades de experimentar problemas de salud mental que los extrovertidos.

Esto, por supuesto, va en contra de la sabiduría popular. Cualquier persona activa en los medios de comunicación social probablemente ha visto algunos memes lamentando la difícil situación de los extrovertidos en un mundo cerrado. Jenn Granneman, autora de “Las vidas secretas de los introvertidos”, ha publicado citas en Instagram tales como: “Comprueba a tus amigos introvertidos. Si están distanciados socialmente, no están bien”.

Otros usuarios extrovertidos de los medios sociales han dicho cosas como “Todo lo que quiero hacer es ahora ilegal” y “Mi vida es completamente opuesta a todo lo que quiero que sea”.

cuarentena aislamiento social

La investigación científica, sin embargo, ofrece algunas pistas interesantes de por qué los extrovertidos pueden estar lidiando con la cuarentena mejor de lo que están dejando ver. Por un lado, numerosos estudios han demostrado que los extrovertidos son más resistentes a los estresantes psicológicos.

Un estudio de 2008 publicado en el Journal of Personality, por ejemplo, encontró una fuerte relación positiva entre la extroversión y la positividad. Esta relación se mantuvo incluso cuando se tuvieron en cuenta los efectos de la sociabilidad. En otras palabras, los extrovertidos tienden a ser más positivos que los introvertidos por razones distintas de su preferencia natural por la interacción social.

En otras investigaciones se ha comprobado que la extroversión se asocia de manera fiable con el optimismo y la introversión con el neuroticismo.

Hay otra razón por la que a los extrovertidos les podría ir mejor durante la cuarentena, y tiene que ver con el tamaño de sus redes virtuales. La investigación ha encontrado, no es sorprendente, que los extrovertidos tienden a tener más amigos y conexiones en los medios sociales.

“En lugar de escapar o compensar su personalidad fuera de línea, los usuarios de redes sociales en línea parecen extender sus personalidades fuera de línea a los dominios de las redes sociales en línea”, afirman los autores del estudio. Esto hace más fácil para los extrovertidos mantenerse conectados socialmente, incluso cuando están atrapados en casa durante la crisis actual.

El equipo de Greater Divide también examinó qué otras dimensiones de la personalidad se correlacionaron con problemas de salud mental como resultado de la cuarentena. Usando la estructura de personalidad de los Cinco Grandes como base para la comparación, encontraron las dimensiones de personalidad de lo agradable y lo concienzudo para predecir el aumento de la resistencia psicológica.

El neuroticismo, por otra parte, se asoció con una mayor probabilidad de experimentar efectos negativos en la salud mental.

 

Traducción y adaptación a PsicologosMyS: PsicologyToday

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