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Receta de la Felicidad

¿Existe Receta para la Felicidad?

La felicidad es una práctica, no un destino

Si no encuentras la felicidad en tu interior, no hay GPS que pueda llevarte allí.
En los últimos 50 años se ha investigado mucho sobre la felicidad y el bienestar subjetivo; parece que todo el mundo quiere determinar la fórmula exacta de la alegría. Aunque nunca habrá una receta universal para alcanzar la felicidad, algunos descubrimientos importantes ofrecen pautas para todos nosotros. He aquí cinco requisitos previos para encontrar la satisfacción o experimentar la felicidad en la vida:

1. Los seres humanos necesitan las relaciones para disfrutar de un bienestar y una felicidad óptimos.

Esta es una verdad simple: nacemos con un fuerte impulso para establecer conexiones con los demás. Aunque muchos de nosotros pensamos que seremos felices cuando encontremos el “amor verdadero”, o lo que sea que sintamos que se aproxima a eso, no son las relaciones románticas las que se requieren para la felicidad. El simple hecho de tener buenos amigos que te animen y apoyen contribuirá igualmente a tus sentimientos generales de felicidad y satisfacción en la vida.

2. Ser amable con los demás es esencial para encontrar una sensación de felicidad personal.

Nuestros cerebros humanos están programados para que sintamos alegría cuando nos comportamos de forma altruista. El simple hecho de hacer planes para hacer algo bueno por los demás -ya sea organizar una fiesta para un amigo, ofrecer tu tiempo como voluntario para una causa digna o planear una donación monetaria- te dará un impulso y generará una sensación de satisfacción y bienestar.

3. Reconocer la abundancia de tu propia vida

Por muy austera o extravagante que sea- y experimentar la gratitud por cómo estas personas, experiencias y cosas en tu vida también contribuyen positivamente a tu sensación de bienestar.

El afán por conseguir más y más es contrario a la expresión de gratitud y a un sentimiento de satisfacción con quién y dónde estás en la vida. La búsqueda de “cosas” sólo tiene valor si aprecias la búsqueda más que la “cosa” que pueda producir.

4. Encontrar un sentido y un propósito en tus búsquedas en la vida es necesario para tu satisfacción y felicidad.

Creer que estás contribuyendo a algo más allá de ti mismo y ser parte de algo más grande que tu existencia individual también es necesario para experimentar un sentimiento de paz que es parte de la felicidad.

5. Elegir un estilo de vida saludable en cuanto a tus necesidades básicas -dormir, alimentarte y hacer ejercicio- también contribuye a tu felicidad en la vida.

Hay muchos estudios de investigación que demuestran que el ejercicio regular -incluso un simple paseo diario- es eficaz para reducir la depresión. También está demostrado que las actividades de contemplación, como el yoga, la meditación y la reflexión, reducen el estrés y fomentan el bienestar.

Según la edad, mucha gente piensa que dormir bien es “opcional”, pero las investigaciones demuestran que los malos hábitos de sueño provocan más estrés, un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares e incluso un aumento de peso. Claro que puedes “dormir cuando estés muerto”, parafraseando el título de una película, pero ¿por qué querrías arriesgarte a morir antes de lo necesario?

En cuanto a la nutrición, las dietas saludables realmente afectan a tu salud general. Y su salud física afecta a su felicidad de forma significativa. Un reciente estudio de investigación ha demostrado que incluir frutas y verduras frescas en tu dieta también reduce la depresión y la ansiedad. Cambiar la comodidad a corto plazo de los alimentos procesados o el placer del exceso de alcohol o nicotina u otras drogas recreativas puede traer ese “subidón” fugaz, pero el choque que sigue no sólo le afecta el día que lo siente, sino que tiene un efecto negativo duradero en su salud y felicidad a largo plazo.

Cuando pienses en lo que te hace feliz en la vida, si tu respuesta está relacionada con la adquisición de posesiones, piensa en la decepción que sientes una vez que la novedad o la emoción de la compra han terminado. Tal vez le atribuyas a un objeto material más poder del que merece. Si piensa en su relación romántica más preciada y exitosa, ¿la satisfacción se basó simplemente en “poseer” a la persona o en las experiencias y sentimientos que fueron beneficios de la relación?

Muchos de nosotros disfrutamos más de la caza o la persecución que de la posesión de una cosa concreta. A menudo, oirás a las parejas recordar con cariño los días en que lucharon en sus relaciones, y demasiadas parejas romperán después de “conseguirlo”. Es la experiencia de esforzarse y trabajar juntos lo que nos une a los demás. Cuando llegamos a un punto en el que sentimos que “lo hemos conseguido” y no tenemos más objetivos por los que trabajar, es probable que encontremos menos valor, satisfacción o sentido a la vida.

La felicidad no debería ser una industria sino una práctica personal

Como consejera, sé que la gente suele buscar esa “receta de felicidad” perfecta que les aporte el tipo de satisfacción y contento que anhelan. Por desgracia, también sé que estos dos objetivos son subproductos de la vida, no “objetivos” o “lugares” que puedan introducirse en un GPS para ser encontrados.

Las personas que son infelices a menudo buscan ayuda profesional y, sin embargo, las dos razones principales por las que muchas personas no son felices se reducen a dos estados muy básicos centrados en las relaciones: o bien no tienen ninguna relación con los demás, o tienen malas relaciones con los demás. Para encontrar la satisfacción y la felicidad, necesitamos tener personas en nuestras vidas con las que podamos ser nosotros mismos: vulnerables, imperfectos y que se esfuerzan por vivir una vida mejor.

Las personas egoístas nunca encontrarán la verdadera satisfacción: Siempre habrá algo fuera de su alcance que no pueden alcanzar, y no son capaces de encontrar la alegría en la búsqueda, sólo en la posesión o el logro de un objetivo. Y una vez que ese objetivo se alcanza o se posee, pierde su valor, y vuelven a mirar hacia fuera para buscar la siguiente “cosa” que creen que les dará satisfacción. Es un ciclo interminable de querer lo que está fuera de su alcance, en lugar de disfrutar de lo que es.

La “industria de la felicidad” es el resultado de nuestra creencia de que somos dueños de nuestras vidas, y de que deberíamos ser capaces de controlar nuestras emociones y estados de ánimo. Desgraciadamente, todo lo que realmente produce una satisfacción duradera o una auténtica gratitud es más que probable que no sea una “cosa”, sino una experiencia.

Hace décadas, la felicidad no se consideraba algo que se pudiera “comprar”

Hace generaciones, la felicidad no se cuantificaba ni se asumía como un “lugar” específico al que se podía llegar. La gente tenía menos tiempo y recursos para dedicar al “enriquecimiento personal”; simplemente se levantaban cada día, hacían lo que les habían planteado y se levantaban al día siguiente para volver a hacerlo. La satisfacción se encontraba en hacer con éxito lo que se requería de ellos.

Las relaciones, las familias y las comunidades (incluidas las comunidades espirituales y religiosas, los vecindarios, etc.) también desempeñaban un papel importante en la vida del individuo. Se supone que tenemos garantizada la “búsqueda” de la felicidad, pero los estados emocionales intrínsecos no pueden “garantizarse” más de lo que se puede garantizar la libertad del miedo.

Hoy en día, el valor de los logros individuales ha creado una sociedad que parece empeñada en el éxito personal por encima del bien común. Así, las personas se encuentran en cierto modo “solas” mientras buscan formas de dar sentido a sus vidas y encontrar la felicidad, sea cual sea su definición. Desgraciadamente, los seres humanos necesitan relaciones sanas y auténticas y una red de apoyo de aquellos que les amen incondicionalmente.

También necesitamos sentir que hay un propósito en nuestra existencia y que estamos contribuyendo a algo más grande que nosotros mismos. Sin esa sensación de significado, una conexión con los demás y un aprecio por lo que tenemos en la vida en este momento, la satisfacción y la felicidad nunca se experimentarán.

Tal vez la mayor idea errónea sobre la felicidad en la actualidad sea la creencia de que la felicidad es un “destino” o que la felicidad se puede “comprar”. Todo esto suena trillado y un poco cursi, pero es nuestro viaje por la vida y nuestras experiencias a lo largo del camino lo que realmente producirá sentimientos de contentamiento y satisfacción con nuestra vida.

 

Traducción realizada y adaptada para PsicologosMyS.Com desde: Psicología Hoy.

felicidad

4 lecciones de felicidad que tu perro puede enseñarte

Los perros no aparcan su felicidad en el futuro. Tampoco tú deberías hacerlo.

  • No aparques tu felicidad en el futuro; en lugar de eso, encuentra formas de estar contento con lo que tienes.
  • Sé juguetón y dedica tiempo a cosas que te resulten intelectual o físicamente divertidas.
  • Encuentra la alegría en la rutina encontrando pepitas de felicidad en los momentos ordinarios del día.

Mientras estoy aquí sentada con nuestro precioso y esponjoso perro, me acuerdo de que los perros son increíbles paquetes de diversión, y me pregunto qué podemos aprender de ellos. Los perros son aventureros, curiosos y juguetones, y encuentran la felicidad en cosas básicas: un juguete de plástico que chirría, una manta acogedora o las hojas otoñales que caen al viento.

A los perros les encanta jugar y divertirse, y sus emociones van desde la satisfacción de dar zarpazos a su manta para perros antes de anidar hasta mover la cola extasiados y mimarte con abrazos y lametones cuando llegas a casa.

En un mundo en el que la búsqueda de la felicidad se complica por el consumismo, el materialismo y la política de la rabia, ¿qué pueden aprender los humanos de los perros sobre la felicidad?

Abrazar la satisfacción.

Aprender a estar contento es una habilidad curiosa de adquirir, especialmente en una sociedad individualista en la que las recompensas sociales y materiales suelen ser el resultado de ser competitivo, hambriento y ambicioso. Sin embargo, en el proceso, la gente a menudo se olvida de estar contenta con los aspectos más básicos y fundamentales de la vida, como el sol después de una semana de lluvia, o el acogedor confort del cacao caliente en tu escritorio mientras trabajas.

Puede que los perros hayan convivido con los humanos durante siglos, pero parece que no han olvidado lo felices que deberían ser por tener una buena comida o una manta caliente. ¿Haz visto alguna vez a tu perro asomar la nariz a la comida que quiere guardar para más tarde, o arañar una manta para obtener el máximo confort?

¿O haz visto alguna vez a tu perro extasiarse jugando con un juguete súper sencillo día tras día, sin que el juguete sea menos fuente de alegría? Piensa en cómo puedes estar contento con las cosas básicas de la vida pensando en ellas y saboreándolas, como hace un perro.

Encuentra la alegría en la rutina.

A los perros les encanta la rutina, y les gusta tener claro lo que suele ocurrir a lo largo del día y qué tipo de señales significan que las cosas buenas están en camino, como la correa exterior que indica que un paseo feliz está en camino. Aunque los humanos a veces creen que la espontaneidad es algo bueno, deja espacio para la rutina en tu vida.

A los perros les gusta saber lo que les espera y les gusta una sensación de repetición en lo que ocurre a su alrededor, lo que les da comodidad y certeza. Levántate temprano y duerme a horas fijas. Haz que el trabajo sea agradable, si puedes, añadiendo cosas que te gusten, como música de fondo y descansos rápidos que impliquen sentarse en el jardín o mirar por la ventana. Saborea comidas deliciosas que te gusten y dedica tiempo a aspectos agradables de tu rutina, como escuchar música, hacer ejercicio, leer algo que te guste o ver un buen programa en la televisión.

Dedica tiempo a jugar.

Muchas personas dedican su tiempo libre a cosas que, en retrospectiva, probablemente consideren un desperdicio, como el tiempo en las redes sociales, que según las investigaciones puede hacer que las personas se sientan ansiosas y deprimidas.

Pregúntate qué harías si supieras que mañana va a haber un apocalipsis. ¿Pasarías el día navegando por las redes sociales o saldrías a dar un paseo por algún lugar de impresionante belleza? Añade un estado de ánimo de “aprovechar el día” a cada jornada, como hacen los perros. En el caso de los humanos, el juego puede consistir en ejercicio físico o intelectual (por ejemplo, leer un buen libro, estar absorto en una afición o reírse con otras personas). Descubre lo que te gusta hacer como juego y saca tiempo para ello cada día.

Carpe diem.

Los perros no aparcan su felicidad en el futuro y se dicen: “Bueno, ahora estoy ocupado, pero seré feliz cuando consiga X, o esperaré a conseguir Y para ser feliz”. No, los perros aprovechan el día, así que intenta vivir una vida en la que el carpe diem forme parte de tu filosofía. Los perros aprovechan cada momento aprovechando la felicidad allí donde la encuentran, y buscan oportunidades ilimitadas para mover la cola y estar alegres.

 

Traducción y adaptación para PsicologosMyS.Com realizada desde: Psicología Hoy.